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Publié le 2 février 2016

Échec et mat, marathon, haricot de mouton… Vrai-faux sur l’origine des mots (1e partie)

Ce n’est un secret pour personne, l’étymologie nous est d’une aide précieuse pour comprendre le sens des mots et mémoriser leur orthographe. Mais en raison de quelques étymologies fantaisistes qui circulent çà et là, on finit par se méfier des origines communément acceptées. Voici dix exemples pour démêler le vrai du faux. Comme son nom l’indique, la dinde est une poule venue d’Inde. VRAI. « Dinde » est bien la contraction de (poule) « d’Inde ». Que les navigateurs espagnols du XVIe siècle aient confondu le Mexique avec l’Inde, c’est une autre histoire ! Ajoutons qu’en anglais, « dinde » se dit turkey, qui est aussi le nom…

Publié le 1 février 2016

Naguère, jadis, antan : un vocabulaire dans l’air du temps !

Connu pour ses subtilités, le français comporte de nombreux termes qui caractérisent le temps. Certains d’entre eux sont confondus ou employés sans qu’on en connaisse le véritable sens. Savez-vous vraiment ce que signifie « jadis » ? En quoi se distingue-t-il de « naguère » ? Jusqu’où faut-il remonter le temps pour espérer voir les neiges d’antan ? « Il y a des lustres », oui mais combien ? À quel calcul renvoie « bissextil » ? Ne cherchez pas midi à quatorze heures : lisez vite ce qui suit ! JADIS et NAGUÈRE Ces deux adverbes de temps, qui appartiennent au langage soutenu, sont souvent confondus. Et pourtant ! Jadis (ja a dis en vieux…

Publié le 22 janvier 2016

Correction de la dictée de Bruno Dewaele

Voici le texte de la dictée concoctée avec amour par Bruno Dewaele, notre champion du monde d’orthographe, à l’occasion du huitième apérorthographe du Projet Voltaire, qui s’est tenu lundi 18 janvier. Si vous souhaitez faire la dictée, ne lisez surtout pas ce qui suit, rendez-vous sur ce billet !   C’est la faute à Voltaire ! Quelque désintéressées qu’aient pu sembler, en l’occurrence, ses motivations, on n’aura garde d’encenser le Projet Voltaire pour s’être impatronisé, il y a quelque trois ans et demi, sur Twitter. Voilà qui nous contraint depuis lors, au rythme ô combien exigeant du nycthémère, de nous lever avec les…

Publié le 22 janvier 2016

La dictée de Bruno Dewaele à l’apérorthographe du Projet Voltaire

Lundi 18 janvier, les participants à l’apérorthographe du Projet Voltaire ont pu tester leurs connaissances en français en réalisant une dictée signée Bruno Dewaele. L’événement s’est tenu au Mastroquet, un bar à vin du IXe arrondissement de Paris, privatisé pour l’occasion. Destinés aux fans des comptes Facebook et Twitter du Projet Voltaire, en particulier aux joueurs invétérés d’1FauteParJour, nos apérorthographes ont pour but de se rencontrer autour d’un verre ou d’une assiette, de discuter (pas que d’orthographe !) et de découvrir l’équipe du Projet Voltaire, le tout dans le rire et la bonne humeur. Pour cette huitième édition, nous avions réservé…

Publié le 12 janvier 2016

Rétrospective : nos meilleures publications Facebook de 2015

Vous êtes plus de 33 000 à nous suivre sur notre page Facebook. Chaque jour, notre équipe s’efforce de publier des articles, des photos, des dessins, des jeux sur la langue française susceptibles de plaire à un public aussi sympathique qu’exigeant. Souvent, d’ailleurs, les idées sont directement suggérées par nos fans. Quels sont les sujets qui ont recueilli le plus de « j’aime » en 2015 ? Voici une rétrospectivedes meilleures publications de l’année passée, à voir et à revoir. JANVIER Un dessin de Fabrice Erre, professeur et auteur de BD, qui a surtout fait réagir les enseignants, nombreux sur notre page. On y…

Publié le 11 janvier 2016

20 mots à prononcer (enfin) correctement !

Maîtriser la langue française, ce n’est pas seulement bien l’écrire, c’est aussi bien la dire et donc prononcer correctement les mots qui la composent. Or par mimétisme avec ce que nous entendons dans les médias mais aussi dans nos conversations quotidiennes, nous sommes tentés d’adopter des prononciations erronées. Ce réflexe est tellement ancré dans nos habitudes (parfois depuis l’enfance) qu’il est difficile de s’en débarrasser. En rappelant la prononciation de 20 mots qui sont particulièrement source d’hésitations, ce petit tour d’horizon devrait permettre de lever certaines résistances et de délier enfin notre langue ! N. B. Les mots placés entre crochets…

Publié le 1 janvier 2016

L’e dans l’o expliqué à qui « vœux » !

À peine la nouvelle année a-t-elle pointé le bout de son nez que l’on échange ses « meilleurs vœux ». On les souhaite même « de tout cœur ». Vous l’aurez compris, ce 1er janvier est l’occasion rêvée de vous parler du « e dans l’o », également connu sous le nom de « ligature ». Définition et origine  L’œ, ligature du « o » et du « e », est une lettre étymologique héritée de l’histoire. On la rencontre dans un certain nombre de mots empruntés au latin et au grec. Ainsi « collées », les deux lettres n’en forment qu’une : c’est un digramme. À noter que l’« o » et l’« e » peuvent aussi être indépendants…

Publié le 29 décembre 2015

Noël, Léon et autres mélis-mélos de mots

N’avez-vous jamais remarqué qu’en partant de la droite vers la gauche, Noël donnait Léon ? Ce procédé, qui consiste à lire un mot ou une phrase à l’endroit comme à l’envers, en en modifiant le sens, se nomme « anacyclique ». Voici quelques exemples d’anacycliques et de figures du même style : le palindrome et l’anagramme. Outre Noël et Léon, anacycliques de saison, voici d’autres mots qui se lisent dans les deux sens : – zen et nez ; – bons et snob ; – trace et écart ; – mon et nom ; – saper et repas ; – ados et soda (Le titre de la série Soda, qui a fait connaître Kev Adams, est basé sur cet…

Publié le 20 décembre 2015

Que signifient les noms des personnages de Star Wars ?

Après le billet sur les noms des dinosaures de Jurassic World, notre série cinéma se poursuit. Cette fois-ci, nous nous intéressons au nouveau volet de la saga Star Wars, dans les salles françaises depuis mercredi. Ce septième épisode, intitulé Le Réveil de la force, ressuscite les personnages qui ont fait le succès de la première trilogie née en 1977 : Han Solo, Princesse Leia et Luke Skywalker. Il est amusant de noter que George Lucas, le créateur de cette Guerre des étoiles, n’a pas fait les choses au hasard : les noms qu’il a donnés à tous ses personnages ont un sens bien précis…

Publié le 13 décembre 2015

20 mots à prononcer (enfin) correctement : suite

Après le succès de notre premier billet sur la prononciation, voici une nouvelle série de mots qui, à l’oral, sont souvent écorchés. Manque de temps, confusion avec un autre mot, graphie incertaine, règle oubliée… les raisons qui font fourcher notre langue sont nombreuses. D’autant que certaines erreurs sont devenues si courantes que nous ne sommes plus capables de distinguer la prononciation correcte de la prononciation fautive. Espérons qu’avec ces quelques astuces, les mauvaises habitudes finiront par se taire ! N. B. Les mots placés entre crochets ne sont volontairement pas retranscrits en vraie phonétique mais à partir des lettres de l’alphabet, pour des raisons…

Publié le 1 décembre 2015

En Voiture, Simone ! Quels véhicules se cachent derrière ces prénoms féminins ?

Bien avant que les constructeurs automobiles donnent des prénoms féminins à leurs modèles, tels Mégane, Clio ou encore Zoé, d’autres véhicules ont répondu aux doux noms de Micheline, Victoria, Rosalie, Giselle et Joséphine. Qui a dit que les engins motorisés étaient une affaire de gros bras ? Micheline Une micheline est un petit train (un « autorail » pour être précis) mis au point dans les années 1930 par la société Michelin. Ses roues sont équipées de pneus spécialement développés par la firme, les « pneurails ». Les michelines ont circulé sur les lignes de la SNCF pendant de nombreuses années avant de prendre leur retraite. On…

Publié le 30 novembre 2015

Auxiliaire, participe, pronom… Connaître le sens des mots grammaticaux pour mieux les identifier

Il y a quelques mois, le Projet Voltaire présentait le nouveau module « Fondamentaux », décliné en deux versions, écoliers et adultes, et permettant de (re)voir les bases de notre grammaire. Une étape indispensable pour profiter pleinement du programme de remise à niveau du Projet Voltaire. Pour aider les utilisateurs des Fondamentaux (et les autres !) dans ces révisions pas toujours évidentes, je vous propose de passer en revue quelques mots grammaticaux et, simplement à la lumière de leurs noms, de mieux comprendre leur nature et leur fonction. Adjectif Dérivé du latin adjicere, « ajouter », l’adjectif s’adjoint au nom, la plupart du temps pour exprimer une…

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