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Publié le 6 juillet 2020

Faire chou blanc, raconter par le menu… 5 expressions qui ne sont plus comprises

Les 5 expressions suivantes ont un point commun : de nos jours, on n’en maîtrise plus vraiment le sens. Prononciation différente, évolution sémantique, homophonie… les raisons qui l’expliquent sont diverses. Si, à l’oral, la confusion peut passer inaperçue, elle peut être problématique à l’écrit, quand l’orthographe entre en jeu. Quoi qu’il en soit, il est toujours bon de redonner à nos chères expressions, souvent très anciennes, toute leur vitalité. Faire chou blanc Rien à voir avec la plante potagère dont on consomme les feuilles, quand bien même il existerait une variété de chou… blanc ! Le chou(p) serait ici le…

Publié le 14 juin 2020

Les nouveaux mots du Petit Larousse et du Petit Robert 2021 : Que disent-ils de nous ?

C’est désormais la tradition, autour du 20 mai, le Petit Robert et le Petit Larousse dévoilent les mots nouveaux (ou néologismes) qui ont la chance de pénétrer l’antre lexicographique ! C’est l’occasion, pour le Projet Voltaire, de définir quelques-uns de ces termes et d’en tirer des enseignements. Cette année, ils sont bien entendu profondément influencés par la période que nous venons de vivre. Nous verrons d’ailleurs que les deux dictionnaires, menés par Alain Rey (Le Robert) et Bernard Cerquiglini (Larousse), par les choix qu’ils opèrent, ont plus que jamais leur identité propre. – Nous avons traversé une crise sanitaire Impossible…

Publié le 26 mai 2020

Dossier spécial : d’où viennent les noms des mois de l’année ?

Ah, « le joli mois de mai » ! Il touche bientôt à sa fin, laissant la place à « juin » ! Mai, juin, etc., pourquoi ces noms, au fait ? Quelle est leur origine ? Que signifient-ils ? Tous tirés du calendrier romain (alors que notre calendrier actuel est « grégorien »), la plupart font référence à des noms illustres de la mythologie et de la politique romaines. Ces quelques étymologies à l’appui, vous pourrez briller en société tous les premiers du mois ! Mai : la déesse Maia Ne vous fiez pas à la petitesse de son…

Publié le 5 mai 2020

Alphabète, cadeauter, taxieur… 10 africanismes pour « ambiancer » son français !

Après les québécismes qui étaient à l’honneur le mois dernier, place aux africanismes ! Leurs points forts ? Ils vont à l’essentiel – un grand nombre de verbes du premier groupe sont formés à partir de substantifs (cadeauter, siester…) –, voire à la source même du mot (alphabète), et permettent d’éviter les anglicismes (essencerie…). Bon nombre des termes de cette liste sont désormais dans nos dictionnaires, et les autres ne demandent qu’à y entrer. Qu’attendons-nous pour nous inspirer de l’inventivité africaine ? 1- Alphabète En lisant ce mot, on se demande bien pourquoi, en France, on se limite à analphabète….

Publié le 29 avril 2020

Abaisse, fleurer, mise au point… Maîtrisez-vous le vocabulaire de la pâtisserie ?

Contraints de rester à la maison en ce printemps 2020, nombre d’entre nous se sont essayés à la cuisine, en particulier à la pâtisserie. Conjoints et enfants ont également mis la main à la pâte. Or, pour préparer gâteaux, tartes, mousses et crèmes, encore faut-il déchiffrer quantité de mots imagés et souvent amusants du jargon pâtissier. En voici quelques exemples ! ABAISSE Morceau de pâte aplati au rouleau. D’ailleurs, un vrai pâtissier n’étale pas la pâte, il l’abaisse ! D’où la formule des livres de recettes : « Mettre l’abaisse au frigo pour qu’elle repose. » Et lorsqu’on écrase la…

Participe passé : 5 règles à réviser pendant le confinement !
Publié le 23 avril 2020

Participe passé : 5 règles à réviser pendant le confinement !

En cette période si particulière, il semblerait que nous n’ayons jamais autant communiqué, par téléphone, bien sûr, mais aussi par écrit. Courriers, courriels, SMS, publications et commentaires circulent à l’envi. Et quelques erreurs de grammaire aussi ! Et si l’on profitait de ce ralentissement forcé pour réviser les principales règles d’accord des participes passés ? 1- Dès le début du confinement, les Français ont applaudi les soignants. Parce que le sujet est « les Français », masculin pluriel, il peut être tentant d’écrire « les Français ont applaudis ». Or, ici, le participe passé applaudi est employé avec l’auxiliaire avoir…

Publié le 7 avril 2020

5 minutes pour réviser… le pluriel des noms composés

Si l’on devait faire l’appel dans la classe des difficultés de la langue française, les noms composés répondraient « présents » ! Au pluriel, doit-on mettre un « s » au premier mot, au second, aux deux, nulle part ? Sans compter que les rectifications orthographiques de 1990 admettent de nouvelles formes. Et si l’on prenait 5 minutes pour y voir plus clair ? Rappel : qu’est-ce qu’un nom composé ? Comme son nom l’indique, un nom composé est un nom qui est composé de deux mots ou plus. Ces mots, généralement unis par un trait d’union, forment un nouveau…

Publié le 31 mars 2020

Balado, courriel, divulgâcher… Les québécismes au secours de la langue française !

Trouver le mot juste, varier son vocabulaire, s’amuser avec les expressions, éviter les anglicismes, c’est le dessein de tous les amoureux de la langue française. En la matière, la francophonie est une grande source d’inspiration pour nous, habitants de l’Hexagone. Les Québécois, par exemple, proposent des équivalents à bon nombre d’anglicismes, en particulier dans le domaine numérique. Voici comment et pourquoi les adopter ! Ne dites pas mail… dites « courriel » Le nom courriel a été attesté au Québec dès 1990, soit dix ans avant que l’on commence, peu ou prou, à en envoyer ! En France, il a fallu attendre 2003 pour…

Mairie
Publié le 13 mars 2020

Origine, majuscule, féminisation : 3 questions que vous vous posez sur le nom « maire » !

Les dimanches 15 et 22 mars prochains se tiendront les élections municipales, un rendez-vous qui a lieu tous les six ans en France. Vous aurez donc, chères (é)lectrices, chers (é)lecteurs, la possibilité de voter pour les membres du conseil municipal, lesquels éliront en leur sein un maire ou… un Maire ? À moins que ce ne soit une mairesse ou… une maire ? Et d’ailleurs, qu’est-ce qu’un(e) maire ? Vite, tranchons trois questions avant de nous rendre aux urnes. 1– D’où vient le nom « maire » ? Maior, c’est-à-dire « plus grand », telle est l’origine nom maire ! Cet adjectif, variante de major (d’où « majeur »), est de…

Publié le 27 février 2020

Adjectifs de couleur : comment les accorder sans douleur ?

En ce mois de février, partout dans le monde, le carnaval est à l’honneur. Et qui dit « carnaval » dit «  explosion de couleurs » ! Mais, à propos, doit-on parler de masques orange ou oranges ? de chapeaux mauve ou mauves ? de déguisements vert pomme ou verts pommes ? de chars brun-rouge ou bruns-rouges ? L’occasion est toute trouvée de faire le point sur cette règle subtile qu’est l’accord des adjectifs de couleur. L’adjectif de couleur s’accorde… Comme un adjectif ordinaire, l’adjectif de couleur s’accorde en genre et en nombre avec le nom auquel il se rapporte. Exemples : des chats noirs, des drapeaux rouges, des…

Publié le 14 février 2020

Saint-Valentin : déclarez votre flamme avec des mots littéraires !

Fête commerciale pour les uns, rendez-vous immanquable pour les autres, la Saint-Valentin ne fait pas l’unanimité. S’il est vrai que l’amour se célèbre chaque jour, il n’y a pas, semble-t-il, d’inconvénient à (re)déclarer sa flamme le 14 février. Mais comment éviter de tomber dans la banalité, dans le cliché ? Pas de panique ! Voici quelques mots élégants et originaux, à glisser dans les missives, courriels, textos, voire sextos que vous adressez aujourd’hui à l’être aimé ou désiré… Pour qualifier un homme séduisant Pourquoi ne pas piocher dans le vocabulaire de la mythologie grecque ? Apollon, par exemple, est l’incarnation de la beauté…

Publié le 12 février 2020

Métallurgie : les apprentis experts en orthographe

La session 2020 du concours d’orthographe de l’UIMM (Union des industries et métiers de la métallurgie) met à l’honneur pas moins de deux apprentis ayant obtenu un score de plus de 900 points au Certificat Voltaire (soit un niveau expert). Pour la cinquième année consécutive, les apprentis des métiers de la métallurgie prouvent ainsi que la maîtrise de l’orthographe est un atout majeur pour démarrer leur parcours professionnel. Jeudi 6 février 2020, des élèves de bac pro et BTS de l’UIMM de la France entière se sont donné rendez-vous à Paris pour passer l’épreuve d’orthographe du Certificat Voltaire. Confortés par…

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