« mystifier » ou « mythifier » ? « démystifier » ou « démythifier » ?


(Difficulté traitée dans le module Projet Voltaire EXCELLENCE)

Erreur couramment commise

Si vous voulez dire qu’on vous a trompé(e), direz-vous que vous avez été mystifié(e) ou mythifié(e) ?

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Règle (comment ne plus commettre cette erreur)

« Mystifier » quelqu’un, c’est le tromper. Le « démystifier », c’est le détromper.

> Il a mystifié tout le monde en se faisant passer pour le fils de Brad Pitt.

« Mythifier » quelqu’un ou quelque chose, c’est lui donner un caractère de mythe. À l’inverse, « démythifier » signifie enlever à quelqu’un ou à quelque chose son caractère de mythe.

> La mort prématurée de l’acteur a contribué à le mythifier.

 

Avis de l’expert – Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes

À la décharge de ceux qui confondent volontiers ces deux mots, reconnaissons que leur proximité sémantique ne facilite pas les choses : dans la mesure où, par définition, un mythe nous éloigne de la réalité, la mythification est presque toujours une mystification. De la même manière, démythifier quelqu’un, c’est faire en sorte que nous le voyions enfin pour ce qu’il est vraiment. Et cela ne revient-il pas à nous démystifier ?

 

Exercices (cherchez les erreurs)

  1. Il faut démystifier le bac, qui n’est qu’un examen comme les autres.
  2. Ce mouvement nationaliste a le premier mystifié la figure de Jeanne d’Arc.
  3. De faux policiers ont mystifié la vieille dame pour lui soutirer de l’argent.
  4. Dans ses Mémoires, Jules César mystifie son propre personnage.
  5. Pour les psychiatres, il est temps de démythifier la maladie mentale.
  6. Il a mythifié le recruteur en donnant de fausses références.
  7. Avec son Dracula, Bram Stoker mythifie la figure historique de Vlad Tepes.
  8. Avec cet ouvrage mensonger, l’auteur a mythifié une partie du public.
  9. Il nous a mystifiés en se faisant passer pour un expert.
  10. Cet ouvrage de vulgarisation prétend démystifier le monde de la finance.

 

Réponses

  1. Faux. Il faut écrire : Il faut démythifier le bac, qui n’est qu’un examen comme les autres. Il s’agit ici d’ôter son caractère de mythe au bac, et non de le détromper : il faut écrire « démythifier ».
  2. Faux. Il faut écrire : Ce mouvement nationaliste a le premier mythifié la figure de Jeanne d’Arc. « Ce mouvement nationaliste » a fait de Jeanne d’Arc un mythe. C’est donc « mythifié » qu’il faut écrire, et non « mystifié ».
  3. Phrase correcte.
  4. Faux. Il faut écrire : Dans ses Mémoires, Jules César mythifie son propre personnage. Cette phrase signifie que Jules César fait de son propre personnage un mythe. C’est donc « mythifie » qu’il faut écrire, et non « mystifie ».
  5. Phrase correcte.
  6. Faux. Il faut écrire : Il a mystifié le recruteur en donnant de fausses références. Cette phrase signifie que le recruteur a été trompé : il s’agit donc de « mystifié ».
  7. Phrase correcte.
  8. Faux. Il faut écrire : Avec cet ouvrage mensonger, l’auteur a mystifié une partie du public. On pourrait dire : « Avec cet ouvrage mensonger, l’auteur a trompé une partie du public. » C’est donc « mystifié » qu’il faut écrire, et non « mythifié ».
  9. Phrase correcte.
  10. Faux. Il faut écrire : Cet ouvrage de vulgarisation prétend démythifier le monde de la finance. L’ouvrage en question ne prétend pas détromper le monde de la finance, mais lui ôter son caractère de mythe : il s’agit donc de « démythifier ».

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Auteurs :
Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes
Agnès Colomb, auteur-adaptateur, correctrice professionnelle
Pascal Hostachy, cofondateur du Projet Voltaire et de la Certification Voltaire

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