« ils sont légions » ou « ils sont légion » ?


Erreur couramment commise

« Légion » étant employé dans cette locution comme attribut d’un sujet pluriel, il semble logique de lui mettre un « s ».

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Règle (comment ne plus commettre cette erreur)

Dans cette locution, « légion » signifie « nombreux » et ne s’accorde jamais.

Bruno Dewaele - champion du monde d'orthographeAvis de l’expert – Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes

Si l’on comprend sans peine que la légion romaine ait pu, très tôt, symboliser le « grand nombre », on s’étonnera davantage de trouver à l’origine du mot le verbe latin legere, lequel signifiait initialement  « choisir ». C’est peut-être, avancent les étymologistes, que le recrutement, dans ladite phalange, se faisait alors au choix… Ou parce qu’à l’origine tout légionnaire était en droit de se choisir un compagnon d’armes !

Exercices (cherchez les erreurs)

  1. Les erreurs de calcul sont légion dans votre devoir.
  2. Sur le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle, les pèlerins sont légions.
  3. Ils ne sont pas légions, les véritables altruistes.
  4. Les candidats intéressants ne sont pas légions.
  5. Les apprentis humoristes sont légions.
  6. Les candidats sont nombreux, mais les admis ne sont pas légion.
  7. Les blogs sont légion sur la Toile.
  8. Sur cette plage, les vacanciers sont légions dès le début de l’été.
  9. Les parfums proposés par ce glacier sont légions.
  10. Depuis que l’offre d’emploi a paru, les candidatures sont légion.

Réponses

  1. Phrase correcte.
  2. Faux. Il faut écrire : Sur le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle, les pèlerins sont légion. Dans la locution « ils sont légion », « légion » signifie « nombreux » et ne s’accorde jamais.
  3. Faux. Il faut écrire : Ils ne sont pas légion, les véritables altruistes. Dans la locution « ils sont légion », « légion » ne s’accorde jamais.
  4. Faux. Il faut écrire : Les candidats intéressants ne sont pas légion. Dans la locution « ils sont légion », « légion » ne s’accorde jamais.
  5. Faux. Il faut écrire : Les apprentis humoristes sont légion. Dans la locution « ils sont légion », « légion » ne s’accorde jamais.
  6. Phrase correcte.
  7. Phrase correcte.
  8. Faux. Il faut écrire : Sur cette plage, les vacanciers sont légion dès le début de l’été. Dans la locution « ils sont légion », « légion » ne s’accorde jamais.
  9. Faux. Il faut écrire : Les parfums proposés par ce glacier sont légion. Dans la locution « ils sont légion », « légion » ne s’accorde jamais.
  10. Phrase correcte.

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Auteurs :
Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes
Agnès Colomb, auteur-adaptateur, correctrice professionnelle
Pascal Hostachy, cofondateur du Projet Voltaire et de la Certification Voltaire

6 réponses à « ils sont légions » ou « ils sont légion » ?

  1. Marc Fritz dit :

    Bonjour je voulais savoir la diference entre ? Faire,fais , fait. En suite

    • Sandrine dit :

      Bonsoir Marc, « faire » est l’infinitif du verbe faire, « fais » est le verbe faire conjugué aux 1re et 2e personnes du singulier du présent de l’indicatif ou à la 2e personne du singulier du présent de l’impératif (je fais, tu fais, fais) et « fait » est le verbe faire conjugué à la 3e personne du singulier du présent de l’indicatif ou son participe passé.

  2. mamiehiou dit :

    « Le Diable : Je suis plusieurs, je m’appelle légion » (Flaubert) Cf. Luc

  3. Marie Kesteleyn dit :

    Bonjour,

    A propos de l’expression: sont légion.
    Puis-je écrire: « Il est vrai que les établissements qui servent ‘un potage frais’ sont encore légion ».
    Pour exprimer que malgré l’apparation du fast food, le consommateur trouve des établissements qui servent toujours du potage frais.

    Merci!

    marie

  4. cristina ramirez dit :

    excellent conseil!!!!

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