« elle a l’air sérieux » ou « elle a l’air sérieuse » ?


Erreur d’accord derrière « avoir l’air »

Si l’on peut dire « cette jeune femme a l’air exquis », pourquoi ne peut-on pas dire « cette poire a l’air exquis » ?

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Règle d’accord derrière « avoir l’air »

Si le sujet est un nom de personne, l’adjectif peut s’accorder soit avec lui, soit avec « air ».

> Elle a l’air sérieuse.
> Elle a l’air sérieux.

L’accord de l’adjectif avec « air » est obligatoire si un complément suit cet adjectif.

> Elle a l’air sérieux comme un pape.

L’accord avec le sujet est obligatoire si celui-ci est un nom de chose : un objet inanimé ne peut avoir d’air !

> Ces propositions ont l’air sérieuses.

 

Avis de l’expert – Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes

On remarquera de surcroît que, chaque fois que le choix est laissé à l’usager parce que le nom air a son sens premier de « mine, apparence », il est possible de remplacer l’article défini « l’ » par un indéfini : on peut dire de la paysanne qu’elle a « l’air (ou un air sérieux) ». Il en va autrement quand « avoir l’air » signifie « paraître » : on ne dira pas de propositions qu’elles ont « un air sérieux » !

Exercices (cherchez les erreurs)

  1. Ces salades ont l’air bien défraîchies.
  2. Avec ses lunettes, elle a l’air stricte d’une maîtresse d’école.
  3. Les promesses du président m’ont l’air peu crédibles.
  4. Ces premiers chapitres ont l’air prometteur, estime l’éditeur.
  5. Elle a l’air anéantie de celle qui vient de perdre père et mère.
  6. Ces photos imprimées ont l’air grisâtre.
  7. Les négociations ont l’air bien engagées.
  8. Ces chipies ont l’air rusées de qui s’apprête à jouer un mauvais tour.
  9. Ces lettres signées de la main du maître ont l’air authentique.
  10. Endormie, elle a l’air innocent d’une enfant.

Réponses

  1. Phrase correcte.
  2. Faux. Il faut écrire : Avec ses lunettes, elle a l’air strict d’une maîtresse d’école. Quand on a affaire à l’expression « avoir l’air », l’accord de l’adjectif avec « air » est obligatoire si un complément suit cet adjectif. C’est le cas ici, le complément « d’une maîtresse d’école » suivant l’adjectif « strict ».
  3. Phrase correcte.
  4. Faux. Il faut écrire : Ces premiers chapitres ont l’air prometteurs, estime l’éditeur. Quand le sujet est un nom de chose, comme ici (« ces premiers chapitres »), c’est avec lui que s’accorde l’adjectif qui suit « air ». On écrit donc « prometteurs ».
  5. Faux. Il faut écrire : Elle a l’air anéanti de celle qui vient de perdre père et mère. Quand on a affaire à l’expression « avoir l’air », l’accord de l’adjectif avec « air » est obligatoire si un complément suit cet adjectif. C’est le cas ici, le complément « de celle qui vient de perdre père et mère » suivant l’adjectif « anéanti ».
  6. Faux. Il faut écrire : Ces photos imprimées ont l’air grisâtres. Quand le sujet est un nom de chose, l’adjectif qui suit « air » s’accorde obligatoirement avec lui. On écrit donc « ces photos (…) ont l’air grisâtres ».
  7. Phrase correcte.
  8. Faux. Il faut écrire : Ces chipies ont l’air rusé de qui s’apprête à jouer un mauvais tour. Quand on a affaire à l’expression « avoir l’air », l’accord de l’adjectif avec « air » est obligatoire si un complément suit cet adjectif. C’est le cas ici, l’adjectif « rusé » étant suivi d’un complément (« de qui s’apprête à jouer un mauvais tour »).
  9. Faux. Il faut écrire : Ces lettres signées de la main du maître ont l’air authentiques. Avec l’expression « avoir l’air », l’accord de l’adjectif se fait avec le sujet si celui-ci est un nom de chose, comme ici (les « lettres »).
  10. Phrase correcte.

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Auteurs :
Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes
Agnès Colomb, auteur-adaptateur, correctrice professionnelle
Pascal Hostachy, cofondateur du Projet Voltaire et de la Certification Voltaire

7 réponses à « elle a l’air sérieux » ou « elle a l’air sérieuse » ?

  1. Arlette dit :

    Bonjour Sandrine,
    Comment accorde-t-on s’il s’agit d’un animal s’il vous plaît ?
    Ex :  » ma chienne a l’air sérieuse  » ou  » ma chienne a l’air sérieux  » ?

    Cordialement.
    Arlette

    • Sandrine dit :

      Bonjour Arlette, un chien n’étant pas une chose ou un objet inanimé, il peut avoir un « air ». On dit bien « un air de chien battu ». On a donc le choix d’écrire les deux ! Bon week-end

  2. Mlle Trois dit :

    Admettons que deux individus discutent sans se voir (par téléphone, par exemple) mais que le ton de Mme Un laisse penser qu’elle est soucieuse.
    Comment écrirons-nous la remarque de M. Deux, qui ne peut donc pas se fier au visage de son interlocutrice : « Tu as l’air préoccupé. » ou bien « Tu as l’air préoccupée. » ?

  3. Médias tics dit :

    Merci pour ces précisions. La locution « avoir l’air de » est souvent pour moi source de confusions.

    Si j’ai bien compris la règle, il me semble que la première phrase de ce billet est incorrecte : « Si l’on peut dire « cette jeune femme a l’air exquise », pourquoi ne peut-on pas dire « cette poire a l’air exquise » ? »

    J’ai l’impression qu’il convient plutôt d’affirmer : « Si l’on peut dire « cette jeune femme a l’air exquis », pourquoi ne peut-on pas dire « cette poire a l’air exquis » ? »

    Me trompé-je ?

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