« à l’envi » ou « à l’envie » ?


(Difficulté traitée dans le module Projet Voltaire EXCELLENCE)

Erreur couramment commise

Contrairement à ce qu’on lit souvent, l’expression « à l’envi » ne doit pas faire « envie ».

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Règle (comment ne plus commettre cette erreur)

L’expression « à l’envi » (sans e final) a le sens de « à qui mieux mieux » et n’a rien à voir avec l’envie ou la jalousie. Notons qu’on peut la retirer sans nuire à la cohérence de la phrase.


Bruno Dewaele - champion du monde d'orthographeAvis de l’expert –
Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes

L’étymologie souligne – à l’envi ? – ce qui sépare ces deux homonymes, trop souvent confondus. Alors que notre populaire « envie » descend du verbe latin invidere, (« regarder d’un œil malveillant », d’où l’idée de jalousie susdite), le littéraire « envi » est né, lui, d’invitare (« provoquer au jeu »). C’est cette idée de défi qui est à l’origine de l’émulation, de la rivalité constructive que connote la locution. Mieux vaut d’ailleurs, pour cette raison, la réserver à un sujet au pluriel, au contraire de ce que, par provocation, je fis un peu plus haut…

Exercices (cherchez les erreurs)

  1. Pour nous séduire, les publicitaires recourent à l’envie aux situations cocasses.
  2. À la mêlée, les joueurs semblent se jeter à l’envie sur le convoité ballon ovale.
  3. Les chiens du quartier aboient à l’envie dès qu’ils entendent hurler la sirène.
  4. C’est l’époque où les commerçants affichent à l’envi des soldes exceptionnels.
  5. Je n’ai pas l’intention de vous laisser bavarder à l’envie pendant mes cours.
  6. À la cour, il était de règle pour tous de flatter à l’envie le vénéré roi.
  7. On ne pouvait approcher du Capitole sans que les oies criaillent à l’envie.
  8. Jamais je n’ai pu résister à l’envi de taquiner mes deux petites sœurs.
  9. Passer du désir à l’envie, tel est le défi lancé par cet homme politique.
  10. Quand je me suis éveillé, les oiseaux chantaient à l’envi dans les arbres.

Réponses

  1. Faux. Il faut écrire : Pour nous séduire, les publicitaires recourent à l’envi aux situations cocasses. La phrase reste cohérente sans ces quelques mots. C’est donc l’expression « à l’envi », sans e final.
  2. Faux. Il faut écrire : À la mêlée, les joueurs semblent se jeter à l’envi sur le convoité ballon ovale. L’expression « à l’envi », qui signifie « à qui mieux mieux », s’écrit sans e final.
  3. Faux. Il faut écrire : Les chiens du quartier aboient à l’envi dès qu’ils entendent hurler la sirène. La phrase reste cohérente sans ces quelques mots. C’est donc l’expression « à l’envi », sans e final.
  4. Phrase correcte.
  5. Faux. Il faut écrire : Je n’ai pas l’intention de vous laisser bavarder à l’envi pendant mes cours. L’expression « à l’envi », qui signifie « à qui mieux mieux », s’écrit sans e final.
  6. Faux. Il faut écrire : À la cour, il était de règle pour tous de flatter à l’envi le vénéré roi.
  7. Faux. Il faut écrire : On ne pouvait approcher du Capitole sans que les oies criaillent à l’envi. La phrase reste cohérente sans ces quelques mots. C’est donc l’expression « à l’envi », sans e final.
  8. Faux. Il faut écrire : Jamais je n’ai pu résister à l’envie de taquiner mes deux petites sœurs. La phrase perdrait son sens sans ces quelques mots. Il ne s’agit donc pas ici de l’expression « à l’envi ».
  9. Phrase correcte.
  10. Phrase correcte.

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Auteurs :
Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes
Marie-France Claereboutcorrectrice d’édition et formatrice
Pascal Hostachy, cofondateur du Projet Voltaire et de la Certification Voltaire

10 réponses à « à l’envi » ou « à l’envie » ?

  1. Jean-Pierre Gardin dit :

    Avoir envie de faire pipi ou faire pipi à l’envi ? Ça fait des envieux !

  2. mag dit :

    Avec plaisir 🙂

  3. mag dit :

    Bonjour,

    N’y aurait-il pas un E fautif dans le sixième exercice ?

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