« mille » ou « milles » ?


Erreur couramment commise

Sachant que « vingt » et « cent » peuvent parfois prendre un « s », on a tendance à écrire « quatre milles » au lieu de « quatre mille ».

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Règle (comment ne plus commettre cette erreur)

L’adjectif numéral « mille » est invariable :

Ma tante Fernande m’a légué dix mille euros.

En revanche, le nom « mille », unité de mesure internationale pour les distances en navigation aérienne et maritime, prend un « s » au pluriel :

Le navire se trouve à dix milles de la côte la plus proche.

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Bruno Dewaele - champion du monde d'orthographeAvis de l’expert –
Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes

Depuis l’an 2000, il n’est plus possible d’écrire « mil » dans les dates. Cela n’était autorisé (pour ne pas dire conseillé) que pour celles de l’ère chrétienne comprises entre 1001 et 1999. Une variante qui trouve son origine dans le fait que le latin usait de mille pour un seul millier, de milia pour plusieurs. L’arbitraire des grammairiens a fait le reste, mais il semble bien que cette « préférence » de l’Académie française soit aujourd’hui caduque…

 

Exercices (cherchez les erreurs)

  1. Cinq milles manifestants se sont réunis sous les fenêtres du préfet.
  2. Le budget a été amputé de trois mille euros.
  3. L’agglomération compte désormais cent cinquante milles habitants.
  4. Soixante-dix milles personnes ont été interrogées pour cette étude.
  5. En un an, cette société de conseil a embauché trois mille personnes.
  6. Un prêt de trente milles euros a été accordé à cette jeune entreprise.
  7. Il a fallu deux mille tonnes de sable pour créer cette plage artificielle.
  8. Faites une synthèse de votre projet en trois milles mots.
  9. Ces six milles téléphones font partie d’une édition limitée.
  10. Le sous-total indiqué est de deux mille cent euros.

Réponses

  1. Faux. Il faut écrire : Cinq mille manifestants se sont réunis sous les fenêtres du préfet.
    L’adjectif numéral « mille » est invariable.
  2. Phrase correcte.
  3. Faux. Il faut écrire : L’agglomération compte désormais cent cinquante mille habitants.
    L’adjectif numéral « mille » ne prend jamais de « s » : il est invariable.
  4. Faux. Il faut écrire : Soixante-dix mille personnes ont été interrogées pour cette étude.
    L’adjectif numéral « mille » est invariable.
  5. Phrase correcte.
  6. Faux. Il faut écrire : Un prêt de trente mille euros a été accordé à cette jeune entreprise.
    L’adjectif numéral « mille » est invariable.
  7. Phrase correcte.
  8. Faux. Il faut écrire : Faites une synthèse de votre projet en trois mille mots.
    L’adjectif numéral « mille » est invariable.
  9. Faux. Il faut écrire : Ces six mille téléphones font partie d’une édition limitée.
    L’adjectif numéral « mille » ne prend jamais de « s » : il est invariable.
  10. Phrase correcte.

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Auteurs :
Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes
Agnès Colomb, auteur-adaptateur, correctrice professionnelle
Pascal Hostachy, cofondateur du Projet Voltaire et de la Certification Voltaire

5 réponses à « mille » ou « milles » ?

  1. Jabani dit :

    Faut avec un T, dans ce contexte, sonne faux également… Vais-je me révolter contre vous ? ;-)

  2. arslane fouad dit :

    Bonjour;
    L’autre fois j’ai trouvé sur un site de langue française cette phrase:
    j’ai commandé mille et un tonnes de ciment.

    et donc mille un ne s’accordant pas en genre.

    puis-je savoir si cela est juste.

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