« les roues arrière » ou « les roues arrières » ?


Erreur couramment commise

« Arrière » se rapportant à « roues », on est tenté de l’accorder avec lui et de lui mettre un « s ».

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Règle (comment ne plus commettre cette erreur)

Quand ils sont employés comme des adjectifs (en l’occurrence après un nom dans un groupe nominal), « avant » et « arrière » ne s’accordent jamais.

Bruno Dewaele - champion du monde d'orthographeAvis de l’expert – Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes

La chose se justifie par le fait qu’il s’agit d’une ellipse : on veut en réalité parler des « feux de l’avant », des « roues de l’arrière ». On ne poussera pourtant pas cette logique jusqu’à laisser invariables, dans le domaine sportif, les « joueurs de l’avant » ou « de l’arrière » : on mettra sans vergogne un « s » aux avants et aux arrières, lesquels sont là considérés comme des noms à part entière !

Exercices (cherchez les erreurs)

  1. Mon chien fait le beau en se dressant sur ses pattes arrière.
  2. C’est un des deux pneus avants qui a crevé.
  3. En baissant les sièges arrières, on obtient un couchage pour deux personnes.
  4. L’une des portières arrières est bloquée.
  5. Les pneus arrières viennent d’être changés.
  6. Le patineur a enchaîné trois saltos arrières.
  7. Bucéphale s’est effondré sur ses jambes avants à un mètre de la ligne d’arrivée.
  8. Avec ses deux banquettes arrière, le monospace peut accueillir six personnes.
  9. Un vandale a brisé mes feux arrière.
  10. L’appareil photo du téléphone permet-il de faire des zooms avant ?

Réponses

  1. Phrase correcte.
  2. Faux. Il faut écrire : C’est un des deux pneus avant qui a crevé. Employé comme adjectif dans un groupe nominal (ici, « les pneus avant »), « avant » ne s’accorde pas.
  3. Faux. Il faut écrire : En baissant les sièges arrière, on obtient un couchage pour deux personnes. Employé comme adjectif dans un groupe nominal (ici, « les sièges arrière »), « arrière » ne s’accorde pas.
  4. Faux. Il faut écrire : L’une des portières arrière est bloquée. Employé comme adjectif dans un groupe nominal (ici, « les portières arrière »), « arrière » ne s’accorde pas.
  5. Faux. Il faut écrire : Les pneus arrière viennent d’être changés. Employé comme adjectif dans un groupe nominal (ici, « les pneus arrière »), « arrière » ne s’accorde pas.
  6. Faux. Il faut écrire : Le patineur a enchaîné trois saltos arrière. Employé comme adjectif dans un groupe nominal (ici, « trois saltos arrière »), « arrière » ne s’accorde pas.
  7. Faux. Il faut écrire : Bucéphale s’est effondré sur ses jambes avant à un mètre de la ligne d’arrivée. Employé comme adjectif dans un groupe nominal (ici, « ses jambes avant »), « avant » ne s’accorde pas.
  8. Phrase correcte.
  9. Phrase correcte.
  10. Phrase correcte


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Auteurs :
Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes
Agnès Colomb, auteur-adaptateur, correctrice professionnelle
Pascal Hostachy, cofondateur du Projet Voltaire et de la Certification Voltaire

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