« état » ou « État » ?


(Difficulté traitée dans le module Projet Voltaire EXCELLENCE)

Erreur couramment commise

Il n’est pas rare d’oublier la majuscule à « état » quand il faut écrire « l’État français ».

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Règle (comment ne plus commettre cette erreur)

On écrit « État », avec une majuscule, pour désigner un pays, une nation ou son autorité souveraine.

> En France, le chef de l’État est élu au suffrage universel.

Dans tous les autres cas, on écrit « état », avec une minuscule.

> L’évaporation désigne le passage de l’eau de l’état liquide à l’état gazeux.


Bruno Dewaele - champion du monde d'orthographeAvis de l’expert –
Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes

Il n’est pas rare que la majuscule permette ainsi de distinguer une acception particulière d’un nom. Outre les cas, envisagés ailleurs, d’église et de dieu, on peut évoquer celui de bourse : marché financier quand on le pare de la majuscule, il n’est plus qu’un simple sac contenant de la menue monnaie dès qu’on l’en prive. Pour ne pas évoquer d’autres attributs, portés eux aussi au-dessous de la ceinture…

Exercices (cherchez les erreurs)

  1. L’armée a pris le pouvoir à la suite d’un coup d’État.
  2. L’état de New York a autorisé le mariage homosexuel en 2011.
  3. Monaco est un des plus petits États du monde.
  4. Les ennuis judiciaires du ministre ont vite tourné à l’affaire d’état.
  5. La liaison du président n’est plus un secret d’état mais un secret de Polichinelle.
  6. Chacun, tous partis confondus, le considère comme un grand homme d’état.
  7. « L’état, c’est moi », aurait dit Louis XIV.
  8. Un officier d’état civil célébrera le mariage à la mairie.
  9. En tout état de cause, nous ne pouvons accéder à votre requête.
  10. Veuillez me retrouver à 14 heures à l’appartement pour l’État des lieux.

 

Réponses

  1. Phrase correcte.
  2. Faux. Il faut écrire : L’État de New York a autorisé le mariage homosexuel en 2011. On a affaire ici à une entité politique : il faut écrire « État », avec une majuscule.
  3. Phrase correcte.
  4. Faux. Il faut écrire : Les ennuis judiciaires du ministre ont vite tourné à l’affaire d’État. Une « affaire d’État » concerne la nation. Dans cette expression, « État » prend donc une majuscule.
  5. Faux. Il faut écrire : La liaison du président n’est plus un secret d’État mais un secret de Polichinelle. Un « secret d’État »concerne la nation. Dans cette expression, « État » prend donc une majuscule.
  6. Faux. Il faut écrire : Chacun, tous partis confondus, le considère comme un grand homme d’État. L’expression « homme d’État » désigne quelqu’un qui est chargé des affaires de la nation : on met une majuscule à « État ».
  7. Faux. Il faut écrire : « L’État, c’est moi », aurait dit Louis XIV. « L’État, c’est moi » signifie « la nation, c’est moi ». « État » prend donc une majuscule.
  8. Phrase correcte.
  9. Phrase correcte.
  10. Faux. Il faut écrire : Veuillez me retrouver à 14 heures à l’appartement pour l’état des lieux. L’« état » dont on parle ici n’a aucun rapport avec un pays ou une nation. Il ne s’écrit donc pas avec une majuscule, mais avec une minuscule.

 

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Auteurs :
Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes
Agnès Colomb, auteur-adaptateur, correctrice professionnelle
Pascal Hostachy, cofondateur du Projet Voltaire et de la Certification Voltaire

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