« cent » ou « cents » ?


Erreur couramment commise

On a envie, en toute logique, d’écrire « sept cents quatre » au lieu de  « sept cent quatre », puisque « cent » est ici multiplié.

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Règle (comment ne plus commettre cette erreur)

Multiplié, « cent » prend la marque du pluriel, « s », mais il la perd quand il est suivi d’un autre adjectif numéral (« quatre », « douze », « quarante », etc.) :

Deux cents personnes sont attendues.

mais

 

Établissez un chèque de cinq cent quarante euros.

Devant « millier », « million », « milliard », qui sont des noms, le « s » du pluriel subsiste toutefois :

Ce film a rapporté deux cents millions de dollars.

Vidéo

Bruno Dewaele - champion du monde d'orthographeAvis de l’expert – Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes

Il est pourtant un autre cas où « cent » ne prend pas la marque du pluriel alors qu’il est multiplié : quand, ordinal et non plus cardinal, il signifie « centième ». C’est ainsi que l’on écrira que l’on a « arrêté sa lecture à la page trois cent » ou encore qu’il est né « au début de l’année mil(le) neuf cent ». Pour ce qui est de l’orthographe de « mille », on aura soin de se transporter ici !

 

Exercices (cherchez les erreurs)

  1. Le loyer s’élève à six cents trente euros hors charges.
  2. L’entrée au Salon des métiers du chocolat coûte trois cents euros.
  3. Il a fallu louer une salle, les invités étant plus de quatre cent.
  4. Le tarif à la journée de ce consultant dépasse les cinq cents euros.
  5. Établissez un chèque de deux cents dix euros à l’ordre du Trésor public.
  6. Notre catalogue de peinture contient plus de cinq cents références.
  7. Je vous envoie le bon de commande pour deux cents deux badges.
  8. Voici la photo d’un cheveu grossi quatre cents fois.
  9. Un entrepôt de cinq cent mètres carrés permet de stocker le matériel.
  10. Ce quotidien national tire à trois cents mille exemplaires.

Réponses

  1. Faux. Il faut écrire : Le loyer s’élève à six cent trente euros hors charges.
    Multiplié et suivi d’un autre adjectif numéral (« trente », ici), « cent » ne prend pas la marque du pluriel. On écrit donc « six cent trente » et non « six cents trente ».
  2. Phrase correcte.
  3. Faux. Il faut écrire : Il a fallu louer une salle, les invités étant plus de quatre cents.
    Multiplié, « cent » garde la marque du pluriel s’il n’est pas suivi d’un autre adjectif numéral. Il faut donc écrire « quatre cents » et non « quatre cent ».
  4. Phrase correcte.
  5. Faux. Il faut écrire : Établissez un chèque de deux cent dix euros à l’ordre du Trésor public.
    Multiplié et suivi d’un autre adjectif numéral (« dix », ici), « cent » ne prend pas la marque du pluriel. On écrit donc « deux cent dix » et non « deux cents dix ».
  6. Phrase correcte.
  7. Faux. Il faut écrire : Je vous envoie le bon de commande pour deux cent deux badges.
    Multiplié et suivi d’un autre adjectif numéral (« deux », ici), « cent » ne prend pas la marque du pluriel. On écrit donc « deux cent deux » et non « deux cents deux ».
  8. Phrase correcte.
  9. Faux. Il faut écrire : Un entrepôt de cinq cents mètres carrés permet de stocker le matériel.
    Multiplié, « cent » prend la marque du pluriel s’il n’est pas suivi d’un autre adjectif numéral. Il faut donc écrire « cinq cents » et non « cinq cent ».
  10. Faux. Il faut écrire : Ce quotidien national tire à trois cent mille exemplaires.
    Multiplié et suivi d’un autre adjectif numéral (« mille », ici), « cent » ne prend pas la marque du pluriel. On écrit donc « trois cent mille » et non « trois cents mille ».

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Auteurs :
Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes
Agnès Colomb, auteur-adaptateur, correctrice professionnelle
Pascal Hostachy, cofondateur du Projet Voltaire et de la Certification Voltaire

21 réponses à « cent » ou « cents » ?

  1. Tina dit :

    MERCIIIIIIIIIIIII mille fois pour les explications. :)

  2. de araujo dit :

    Le plus simple, c’est de remplacer cent par centaine, si c’est possible alors on met un « S », c’est plus simple!!
    Exemple : deux cents euros, cent avec un « S » car on peut le remplacer par centaine, deux centaines d’euros, et pas deux cent deux euros! car on ne peut pas dire deux centaines deux euros!!! pareil pour mille etc…

  3. Jeff dit :

    Pour ma part je mets un S partout. J’ai décidé de m’affranchir des règles absurdes et farfelues de notre belle langue autant que faire ce peut.

    • Erick dit :

      Bonjour Jeff et bravo pour votre initiative individuelle. Établir les règles que vous désirez plutôt que de suivre les règles établies, voilà un bon moyen de ne jamais faire la moindre faute… avec éventuellement le travers de n’être compris de et par personne ;)

  4. Franck dit :

    Bravo pour toutes ces explications qui comportent la faute euroS.
    Euro ne se termine jamais par S.

  5. loulou dit :

    comment expliquer l’expression « faire les cent pas » sans « s »?

    • Erick dit :

      Bonjour Loulou,

      l’explication provient du fait que cette expression indique que l’on fait cent pas. Et que l’on fait bien ces pas là, au nombre de cent. Avec cette expression, nous serions donc censés faire une fois cent pas. Ces cent pas là.

  6. Robert dit :

    Bonjour,

    J’hésite dans l’écriture de 280 000. Au vu de la règle expliquée pour cent, j’écrirais : deux cent quatre-vingts mille avec un « s » à la fin de vingt. Est-ce correct ? Merci d’avance.

  7. La Chèvre dit :

    Pouvez vous me dire si on doit écrire « mille cent personnes » ou « mille cents personnes » ?

    Tous les exemples sont donnés avec un autre multiplicateur…

    Merci !

  8. CH dit :

    Oui mais faut-il mettre des tirets ?
    cinq-cent-quarante euros ?
    Sinon pourquoi ?

    • Erick dit :

      La révision de l’orthographe de 1990 propose de lier par un trait d’union tous les éléments qui composent les nombres, sans exception. Cependant, la règle traditionnelle veut qu’on lie par un trait d’union les éléments inférieurs à cent : vingt-trois ; cent trois ; cent quatre-vingt-quatre. Cette règle est toujours appliquée, puisque l’orthographe rectifiée ne fait que des recommandations.

  9. goliot dit :

    Comment écririez-vous en lettres les « 100″ premiers ? J’opterais pour cent car il n’est pas multiplié mais cela va à l’encontre de ce que j’entends régulièrement…

    • Erick dit :

      En effet, il n’est pas multiplié. On parle bien de « cent jours », présentés comme étant « les premiers cent jours ».

  10. VARLET Claude dit :

    comment écrivez vous 9300 en toute lettre (ou en toutes lettres ?) Merci

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