« église » ou « Église » ?


(Difficulté traitée dans le module Projet Voltaire EXCELLENCE)

Erreur couramment commise

Faut-il écrire « cet homme d’Église officie dans une église romane » ou « cet homme d’église officie dans une Église romane » ?

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Règle (comment ne plus commettre cette erreur)

L’« église », avec une minuscule, désigne un bâtiment, un lieu de culte.

> Il fait souvent froid dans les églises.

L’« Église », avec une majuscule, désigne une communauté chrétienne, une institution.

> L’Église orthodoxe est la religion majoritaire en Grèce.

Bruno Dewaele - champion du monde d'orthographeAvis de l’expert – Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes

Bien entendu, n’allez pas tirer argument de ce qui précède pour supposer que le haut lieu du gaullisme, Colombey-les-Deux-Églises, a été, un jour ou l’autre, le théâtre d’une authentique guerre de religion ! La majuscule n’est ici qu’une convention typographique propre aux noms de lieux, et celui de cette sympathique commune tire bel et bien sa légitimité de la présence de deux édifices religieux sur son territoire…

 

Exercices (cherchez les erreurs)

  1. Le bureau de poste se trouve juste après l’Église.
  2. Le pape est le chef de l’église catholique.
  3. Le rôle joué par l’église durant la Seconde Guerre mondiale reste controversé.
  4. Le prêtre accueille ses fidèles sur le parvis de l’église.
  5. La reine d’Angleterre est le chef de l’église anglicane.
  6. Les Églises évangéliques sont de plus en plus présentes en Amérique latine.
  7. L’Église copte compte quatre millions de fidèles.
  8. La municipalité a voté la réfection de l’Église.
  9. En 1789, les biens de l’église furent nationalisés.
  10. Les vitraux de l’église représentent des scènes de la Bible.

Réponses

  1. Faux. Il faut écrire : Le bureau de poste se trouve juste après l’église. Quand il s’agit d’un bâtiment, comme ici, « église » ne prend pas de majuscule.
  2. Faux. Il faut écrire : Le pape est le chef de l’Église catholique. On parle ici de l’Église en tant qu’institution : la majuscule s’impose.
  3. Faux. Il faut écrire : Le rôle joué par l’Église durant la Seconde Guerre mondiale reste controversé. Il s’agit ici de l’Église en tant qu’institution : la majuscule s’impose.
  4. Phrase correcte.
  5. Faux. Il faut écrire : La reine d’Angleterre est le chef de l’Église anglicane. L’Église ici désignée n’est pas un lieu de culte mais une religion, et il faut écrire « l’Église anglicane ».
  6. Phrase correcte.
  7. Phrase correcte.
  8. Faux. Il faut écrire : La municipalité a voté la réfection de l’église. Quand on parle d’un bâtiment, comme ici, on écrit « église » avec une minuscule.
  9. Faux. Il faut écrire : En 1789, les biens de l’Église furent nationalisés. Il s’agit ici de l’Église en tant qu’institution : la majuscule s’impose.
  10. Phrase correcte.

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Auteurs :
Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes
Agnès Colomb, auteur-adaptateur, correctrice professionnelle
Pascal Hostachy, cofondateur du Projet Voltaire et de la Certification Voltaire

11 réponses à « église » ou « Église » ?

  1. czardas dit :

    Dans les exercices que vous proposez je relève la phrase suivante :

    « Le prêtre accueille ses fidèles sur le parvis de l’église.»

    Selon la définition du mot parvis : place s’étendant devant la façade principale d’un temple, d’une église, des expressions telles que le parvis d’une église, un parvis de temple constituent des pléonasmes.

    Qu’en pensez-vous ?

    czardas

    • Sandrine dit :

      Bonjour, voici ce qu’indique Le Robert à l’article « parvis » :
      – place située devant la façade (d’une église, d’une cathédrale). Le parvis d’une cathédrale.
      – espace dégagé réservé aux piétons, dans un ensemble urbain (esplanade)
      Bonne journée

      • czardas dit :

        Je vous remercie de m’avoir répondu si rapidement.
        J’ai fait cette remarque parce que dans «Le dictionnaire des difficultés de la langue française ─ Larousse » il est dit :
        « Le parvis de l’église, du temple est un pléonasme, un parvis ne pouvant exister ailleurs que devant un édifice sacré.»

  2. Agequodagix dit :

    La règle ne serait-elle pas de mettre une majuscule aux personnes, physiques ou morales? l’Eglise chrétienne est sans doute reconnue plus universellement comme ayant une personnalité morale que l’église de scientologie. Mais pour un scientologue, son Eglise vaut bien une messe!

    Chacun trahira donc ses conviction religieuses selon qu’il honore ou non de la majuscule l’Eglise dont il parle.

    • Sandrine dit :

      Bonjour, comme indiqué dans l’article, la majuscule à « Église » signale une communauté, une institution. Il est donc bien question de personnes. À l’inverse, la minuscule désigne la construction, le « matériel ». Bon dimanche.

  3. Chambaron dit :

    Mon commentaire du 24 août reste bien solitaire !
    Quelle position adoptez-vous sur les « églises » de pensée ?

    Bien littérairement
    Chambaron

    • Sandrine dit :

      Bonsoir Chambaron,
      J’ai toujours appris que le « e » majuscule à « Église » servait à distinguer la communauté de croyants de l’édifice religieux, qui lui, commence par un « petit e ». Si l’on suit cette logique, écrire « Église de Scientologie » n’est pas coupable : en effet, il s’agit bien d’un groupe / d’une institution, et non d’un monument. Au plaisir de vous lire. Excellente soirée.

      • Chambaron dit :

        Certes Sandrine, mais le cas de groupements non strictement religieux semble constituer une exception, ainsi que l’illustrent les deux exemples…
        À mon sens, c’est un traquenard pour pros de l’orthographe, à soumettre au maitre !

        Chambaron

        • Sandrine dit :

          Bonjour Chambaron,
          Il est vrai que nos écrivains ont contribué, depuis des siècles, à fixer certaines normes du français. Mais les libertés qu’ils prennent parfois avec leur langue ne constituent pas automatiquement un exemple à suivre.
          Même le Grevisse, qui d’ordinaire s’appuie sur des citations de grands auteurs pour justifier des règles de français (puis leurs exceptions quelques lignes plus bas !), est limpide dans notre exemple, ce qui assez rare pour être souligné. Voici ce qu’il indique : « La majuscule permet de distinguer une acception particulière d’un nom, notamment l’Église, comme institution, par opposition à église, édifice du culte ».
          Si je peux donner mon avis, je pense qu’il est bon de s’en tenir à cette distinction fort utile et d’éviter d’introduire une subtilité qui ne me paraît pas de première nécessité !

  4. Chambaron dit :

    À noter que cette différenciation est tardive, puisqu’il faut attendre l’édition de 1835 du Dictionnaire de l’Académie pour voir la minuscule s’imposer pour les bâtiments.
    Il est aussi à souligner qu’il est d’usage de refuser la majuscule à un groupe non religieux (synonyme de clan ou de coterie, on parle parfois de chapelle !,) ou abusant du terme hors du contexte chrétien officiel.
    Ainsi le TLF mentionne :
    « Quelle est aujourd’hui, à l’égard de ce dogme, [la résurrection de la chair] la position des diverses églises séparées? (MAURIAC, Journal 1, 1934, p. 28) »
    « Ces petites églises où les esprits s’échauffent, ces enceintes où le ton monte (VALÉRY, Variétés IV, 1938, p. 18). »
    Cette question connaît des résurgences fréquentes avec la scientologie. En effet, l’Eglise (la vraie, propriétaire de la « marque ») considère que ce mouvement utilise indûment le terme. Il conviendra donc d’écrire  » l’église de scientologie ».

    Bien littérairement,
    Chambaron

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