« cote » ou « côte » ?


Erreur couramment commise

Si l’on vous demande d’écrire : « S’étant brisé deux côtes, le président éveille la sympathie des Français et voit sa cote de popularité remonter », saurez-vous placer sans hésiter l’accent circonflexe sur la bonne « cote » ?

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Règle (comment ne plus commettre cette erreur)

On ne met pas d’accent circonflexe chaque fois que le mot suggère une notation, un classement, une évaluation :

la cote d’une voiture, la cote d’une entreprise en Bourse, une cote d’alerte, une cote de popularité, etc.

Mais, dans tous les autres cas, l’accent circonflexe s’impose :

une côte de bœuf, la Côte d’Azur, etc.


Bruno Dewaele - champion du monde d'orthographeAvis de l’expert –
Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes

Il va de soi que si les règles de la prononciation étaient davantage respectées, autrement dit si l’on marquait nettement la différence entre le « o » ouvert de « cote » et le « o » fermé de « côte », le problème orthographique n’aurait pas lieu d’exister. Las ! ces subtilités phonétiques ne sont plus vraiment de saison à une époque où l’on prononce de façon presque aussi approximative que l’on écrit…

 

Exercices (cherchez les erreurs)

  1. Si vous ne savez pas où ranger le livre, reportez-vous à sa côte.
  2. La côte landaise a la faveur des surfeurs.
  3. De telles mesures ne font pas grimper la cote du président.
  4. La côte de l’or est en baisse.
  5. La côte atlantique de l’Australie est infestée de requins.
  6. Ce magazine vous aide à calculer la côte de votre voiture.
  7. L’été, les touristes envahissent la Côte d’Azur.
  8. La cote ouest de l’Écosse a conservé son aspect sauvage.
  9. L’architecte reporte les côtes sur son plan.
  10. New York se situe sur la cote est des États-Unis.

Réponses

  1. Faux. Il faut écrire : Si vous ne savez pas où ranger le livre, reportez-vous à sa cote.
    La « cote » d’un livre fait référence à son classement dans une bibliothèque : on écrit donc « cote » sans accent circonflexe.
  2. Phrase correcte.
  3. Phrase correcte.
  4. Faux. Il faut écrire : La cote de l’or est en baisse.
    « La cote de l’or est en baisse » signifie que l’estimation de l’or est en baisse par rapport à d’autres valeurs : la cote représente ici un classement. On écrit donc « cote » sans accent circonflexe.
  5. Phrase correcte.
  6. Faux. Il faut écrire : Ce magazine vous aide à calculer la cote de votre voiture.
    « Calculer la cote d[’une] voiture » revient à estimer sa valeur et son classement parmi d’autres voitures : on écrit donc « cote » sans accent circonflexe.
  7. Phrase correcte.
  8. Faux. Il faut écrire : La côte ouest de l’Écosse a conservé son aspect sauvage.
    Il n’y a pas ici de notion de notation, de classement ou d’évaluation : on écrit donc « côte » avec un accent circonflexe.
  9. Faux. Il faut écrire : L’architecte reporte les cotes sur son plan.
    Les « cotes » dont il est question ici sont des notations (des nombres, la plupart du temps) : on écrit donc « cote » sans accent circonflexe.
  10. Faux. Il faut écrire : New York se situe sur la côte est des États-Unis.Il n’y a pas ici de notion de notation, de classement ou d’évaluation : on écrit donc « côte » avec un accent circonflexe.

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Auteurs :
Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes
Agnès Colomb, auteur-adaptateur, correctrice professionnelle
Pascal Hostachy, cofondateur du Projet Voltaire et de la Certification Voltaire

3 réponses à « cote » ou « côte » ?

  1. Vincent dit :

    Si la phrase 5 est correcte du point de vue de l’orthographe, elle l’est moins au sens de la géographie….
    L’Australie n’ayant pas de côte Atlantique
    ;-)

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