Blog Origine des mots

Publié le 16 mars 2015

Les grands hommes à l’origine de ces noms communs : Georges Strass

Présents sur nos vêtements, dans nos bijoux et en décoration, les strass font étinceler notre quotidien. Mais saviez-vous que ces petits brillants tant appréciés sont dus à un joaillier alsacien ? Retour sur une vie qui ne manqua pas de clinquant…

Publié le 24 février 2015

Quinze mots latins que nous employons tous les jours (ou presque)

Nul besoin d’avoir étudié le latin à l’école ou d’être spécialiste de la Rome antique, ni même du romantisme d’ailleurs, pour parler latin. Un certain nombre de mots que nous employons régulièrement sont des termes latins qui sont passés tels quels dans notre vocabulaire. Sans toujours en être conscients, nous parlons latin en famille, entre amis, au bureau… Voici la liste (non exhaustive) des principaux mots latins dont nous nous servons, et qui sont autant d’hommages à la langue de Cicéron. 1 – agenda. Dérivé du verbe latin agere, qui a donné « agir », l’agenda était, au Moyen Âge, le registre…

Publié le 18 février 2015

La magie de l’haplologie

Quel est le point commun entre les mots suivants : « Clermont-Ferrand », « tragi-comique » et « contrôle » ? À première vue, aucun ! Le premier est un nom propre, le deuxième un adjectif et le dernier un nom commun. Il est question d’une ville du centre de la France, d’un genre théâtral et du synonyme de « vérification ». Et pourtant, ces mots ont la particularité d’être formés de la même manière, grâce à un procédé nommé haplologie. « Hapolo », quoi ? Explications. L’haplologie, kézako ? Derrière cette appellation barbare se cache un tour de magie qui fait disparaître les lettres d’un mot. Vous n’y croyez pas ? Jugez plutôt : – Clermont-Ferrand est…

Publié le 5 février 2015

Les grands hommes à l’origine de ces noms communs : Louis de Béchameil

Tout le monde la savoure, certains la préparent, mais qui sait vraiment quelle est l’origine de cette sauce si onctueuse : la béchamel ? Nous devons sa création au marquis Louis de Béchameil de Nointel, riche financier français né en 1630. Voici quelle a été son histoire. Alors surintendant de la maison du duc d’Orléans, Louis de Béchameil fait l’acquisition de la charge de maître d’hôtel de Louis XIV. Au-delà de ses compétences dans le monde de la finance, Louis de Béchameil était en effet également réputé pour ses connaissances dans l’art culinaire et ses qualités de gourmet. Plusieurs versions…

Publié le 31 janvier 2015

Le mot juste : volubile, bavard, prolixe…

En français, il y a tellement d’adjectifs pour caractériser la parole qu’on ne sait pas toujours lequel employer. Le risque, c’est d’en utiliser un à mauvais escient, croyant faire un compliment. Ce serait dommage de vexer votre interlocuteur. Trêve de bla-bla, pour être sûr de dire exactement le fond de votre pensée (lorsque cela s’y prête bien entendu !), lisez vite ce qui suit. Si vous voulez faire un compliment, préférez : – éloquent Du latin eloquens, « qui parle bien », l’adjectif éloquent s’attache à la qualité du discours. Il est très utile pour saluer l’aisance avec laquelle une personne s’exprime. Quelqu’un d’éloquent…

Publié le 12 janvier 2015

Les grands hommes à l’origine de ces noms communs : Marcel Bich

Savez-vous qu’un stylo Bic peut écrire sur près de trois kilomètres avant d’être jeté ? Marcel Bich, son créateur, aura mis deux ans à trouver la bonne encre et l’ajustage parfait. Opiniâtre et ambitieux, il a conquis le monde avec plusieurs de ses inventions.

Publié le 30 décembre 2014

Le mot juste : « résolution » en 3 leçons

La nouvelle année est presque là, et comme le veut la tradition, c’est le moment de prendre de bonnes résolutions. Sans surprise, celles-ci concernent trois domaines : la santé (arrêter de fumer, se remettre au sport, commencer un régime…), les relations (appeler plus souvent ses parents, voir davantage ses amis, passer moins de temps sur Facebook…) et l’argent (demander une augmentation, mettre de l’argent de côté, faire ses comptes…). Avant de dresser notre liste, intéressons-nous au nom « résolution ». Comment est-on passé de l’idée de dissolution à celle de décision ? De la médecine à la politique ? Du droit aux mathématiques ? Un mot…

Publié le 24 décembre 2014

Cinq choses essentielles à savoir sur le mot « Noël »

« Quel jour tombe Noël ? », « Pour ou contre les crèches de Noël ? », « Je n’ai toujours pas acheté de sapin de Noël », « Qu’elles sont belles, les illuminations de Noël ! », « As-tu fini tes cadeaux de Noël ? », « Mon menu de Noël : une dinde aux marrons »… Ces temps-ci, nous n’avons que « Noël » à la bouche. Mais que savons-nous vraiment sur le mot préféré des enfants ? Voici cinq anecdotes à connaître absolument pour briller lors du réveillon ! Joie. Aux XIVe et XVe siècles, « Noël ! » était le cri de réjouissance que poussait le peuple pour saluer un événement heureux, par exemple la naissance…

Publié le 19 décembre 2014

L’origine de ces fameuses expressions : « À tire-larigot »

Nombre de nos expressions trouvent leur origine dans l’argot des siècles passés. C’est le cas de cette étrange locution « à tire-larigot », qui s’écrit bien en deux mots, avec un tiret. Bien qu’elle soit souvent associée à l’action de boire, elle est aujourd’hui utilisée plus largement pour parler de grande quantité. Ainsi, on boit à tire-larigot comme les immeubles poussent à tire-larigot dans le quartier d’affaires parisien de La Défense. Dans le français populaire du XVe siècle, « tirer » signifierait faire sortir un liquide pour le boire d’un coup sec. Voilà qui justifie l’association de cette expression avec la boisson. Mais que signifie…

Publié le 9 décembre 2014

Le sens caché des mots (ou langue des oiseaux)

« Un mot est hanté par tous les mots qui lui ressemblent » nous dit le poète Michel Butor. En jouant sur l’homophonie, c’est-à-dire les mêmes sonorités, on peut faire dire aux mots bien plus qu’ils ne signifient. Leur sens caché peut amplifier leur sens premier, ou au contraire, s’y opposer. Cette pratique ancienne, très prisée des alchimistes, est connue sous le nom de « langue des oiseaux ». En voici quelques exemples. Commençons par tumeur, qui est l’un des plus troublants. À l’oral, on entend « tu meurs ». Or, il est malheureusement fréquent qu’une tumeur maligne, c’est-à-dire cancéreuse, entraîne la mort. Ces deux expressions entretiennent-elles…

Publié le 28 novembre 2014

L’origine de ces fameuses expressions : « Se faire limoger »

Se faire limoger signifie aujourd’hui être mis en disgrâce, se faire exclure. Mais l’expression a-t-elle un lien avec la ville de Limoges ? À son origine se trouve un homme, le général Joffre, qui a dirigé les armées françaises lors de la guerre de 1914-1918. En août 1914, alors que les Allemands mènent une offensive stratégique vers l’Alsace-Lorraine et la Belgique, le général Joffre doit organiser ses troupes et gérer une crise dans le haut commandement de l’armée française. En effet, compte tenu des échecs des premières batailles menées contre les Allemands dès le début de la guerre, le général…

Publié le 28 novembre 2014

Ils ont fait le français : le vrai-faux de Vaugelas

Est-il encore besoin de présenter Claude Favre de Vaugelas, le plus grand grammairien français ? Au XVIIe siècle, il était l’un des hommes qui parlaient le plus correctement notre langue. Surnommé le « greffier de l’usage », Vaugelas établissait des règles en se basant sur le bon usage, celui des meilleurs auteurs de son temps et de la cour du roi. Il nous a laissé ses Remarques sur la langue française (1647), d’une étonnante modernité. La tentation était forte d’en extraire quelques-unes et de les soumettre à l’épreuve du temps. Quelles sont les règles qui ont survécu ? celles que nous avons abandonnées ? Pour…