blog

Publié le 1 septembre 2015

Amerigo Vespucci : l’homme à l’origine du mot Amérique

Aujourd’hui, tout le monde retient la découverte de l’Amérique par Christophe Colomb. L’Histoire nous a appris que ce dernier a débarqué en octobre 1492, croyant découvrir les Indes. Mais nous devons le mot Amérique à un autre homme : Amerigo Vespucci. Pour comprendre, reprenons le cours de l’Histoire… Christophe Colomb fut le premier navigateur qui traversa l’Atlantique et dont les voyages furent attestés par des écrits et des preuves matérielles. Il travaillait alors au service des Rois Catholiques d’Espagne. De retour de sa première expédition, qui lui a fait découvrir ce nouveau continent, Christophe Colomb est accueilli en héros. Il…

Publié le 20 juillet 2015

Nos fameuses expressions héritées de Jean de la Fontaine

Quelques-unes des expressions que nous utilisons couramment aujourd’hui trouvent leur origine dans la littérature. Saviez-vous que nombre d’entre elles sont tirées des fables de Jean de La Fontaine ? Voici de quoi vous éclairer. L’expression « montrer patte blanche », par exemple, qui signifie « inspirer confiance », est extraite de la fable Le Loup, la chèvre et le chevreau. La patte blanche fait référence à celle de la chèvre qui, s’absentant de la maison en laissant son petit tout seul, lui recommande de ne pas ouvrir à quelqu’un qui ne prononcerait pas une phrase spécifique. Mais lorsque le chevreau entend frapper, il demande,…

Publié le 17 juillet 2015

Ces fameuses expressions : « Avoir le cafard »

Il faudra pourtant attendre 1857 pour voir le cafard devenir un symbole de tristesse. Le poète Charles Baudelaire l’aurait introduit dans son recueil des Fleurs du mal, en même temps que son célèbre spleen.

Publié le 29 juin 2015

L’origine de ces fameuses expressions : « On n’est pas sorti de l’auberge »

Au sens littéral, « ne pas être sorti de l’auberge » signifierait que l’on est bien attablé et que l’on prend son temps pour finir un bon repas. Pourtant cette formule est uniquement utilisée dans le sens négatif, qualifiant une situation compliquée et difficile à résoudre. Mais alors d’où vient cette expression ? Il existe deux interprétations possibles. La première explique qu’en argot le mot « auberge » désigne ironiquement la prison. En effet, on y reçoit le gîte et le couvert même si l’on n’en sort pas quand bon nous semble. Une autre interprétation trouverait son origine en Ardèche dans une affaire criminelle…

Publié le 30 mai 2015

Les grands hommes à l’origine de ces noms communs : Braille

Depuis le XIVe siècle, de nombreux érudits se sont penchés sur la question de la lecture et de l’écriture pour les aveugles ou malvoyants. Mais un homme a réellement rendu la méthode exploitable. Il s’agit d’un jeune Français, Louis Braille, lui-même aveugle. Il a laissé son nom à ce système d’écriture tactile à points saillants que l’on utilise encore aujourd’hui : le braille. Né en 1809, Louis grandit dans l’atelier de son père, qui travaille le cuir. À l’âge de trois ans, il se blesse avec un outil, qui le touche à un œil. Celui-ci s’infecte et entraîne une cécité…

Publié le 18 mai 2015

L’origine de ces fameuses expressions : « Lune de miel »

Aujourd’hui, nous avons tendance à mentionner la lune de miel pour parler du voyage de noces. Mais, à l’origine, le concept de « lune de miel » renvoyait à la période qui suivait les noces, soit un mois lunaire de 29 jours. Dans la langue française, le terme apparaît en 1747 dans l’œuvre Zadig de notre illustre Voltaire : « Zadig éprouva que le premier mois du mariage est la lune de miel et que le second est la lune de l’absinthe. » Il semblerait que l’expression fut reprise de l’anglais honeymoon, apparu bien plus tôt, dès 1546. L’utilisation de « lune de miel » ne…

Publié le 27 avril 2015

L’origine de ces fameuses expressions : « Avoir voix au chapitre »

Avant même de nous intéresser à l’origine de l’expression « Avoir voix au chapitre », attachons-nous à l’utiliser correctement. En effet, on rencontre souvent la forme « Avoir droit au chapitre ». Il s’avère que, si les usages ont fait une place au « droit », l’expression originelle évoque bien la « voix au chapitre ». Mais de quel chapitre parle-t-on ? Contrairement à ce que l’on pourrait penser, il est moins question de littérature que de religion avec cette expression. Pour en comprendre l’origine, il nous faut expliquer brièvement le fonctionnement du clergé au Moyen Âge. Les évêques étaient alors assistés d’un collège de prêtres et…

Publié le 21 avril 2015

L’origine de ces fameuses expressions : « Ne pas faire de quartier »

Au cours d’un événement sportif, vous avez peut-être déjà entendu l’entraîneur crier à son équipe : « Allez, on y va et pas de quartier ! » avant que les joueurs n’entrent sur le terrain. Nous savons que c’est là une façon de les motiver, mais de quel quartier parle-t-on précisément ? Cette expression nous vient des pirates et du langage maritime. Le mot « quartier », en premier lieu, est emprunté à l’univers militaire, pour désigner le cantonnement des troupes, l’endroit dans lequel elles pouvaient se reposer ou se faire soigner. Autrement dit, il s’agissait d’un lieu de retraite, symbole…

Publié le 28 mars 2015

Les grands hommes à l’origine de ces noms communs : Félix Kir

Comment soupçonner que l’un des apéritifs les plus appréciés porte le nom d’un homme d’Église ? Et pourtant, c’est bien le chanoine Kir qui donna son patronyme au blanc-cassis connu de tous, et contribua à sa renommée. Retour sur la vie de ce membre du clergé et homme politique français surprenant…

Publié le 16 mars 2015

Les grands hommes à l’origine de ces noms communs : Georges Strass

Présents sur nos vêtements, dans nos bijoux et en décoration, les strass font étinceler notre quotidien. Mais saviez-vous que ces petits brillants tant appréciés sont dus à un joaillier alsacien ? Retour sur une vie qui ne manqua pas de clinquant…

Publié le 5 février 2015

Les grands hommes à l’origine de ces noms communs : Louis de Béchameil

Tout le monde la savoure, certains la préparent, mais qui sait vraiment quelle est l’origine de cette sauce si onctueuse : la béchamel ? Nous devons sa création au marquis Louis de Béchameil de Nointel, riche financier français né en 1630. Voici quelle a été son histoire. Alors surintendant de la maison du duc d’Orléans, Louis de Béchameil fait l’acquisition de la charge de maître d’hôtel de Louis XIV. Au-delà de ses compétences dans le monde de la finance, Louis de Béchameil était en effet également réputé pour ses connaissances dans l’art culinaire et ses qualités de gourmet. Plusieurs versions…

Publié le 12 janvier 2015

Les grands hommes à l’origine de ces noms communs : Marcel Bich

Savez-vous qu’un stylo Bic peut écrire sur près de trois kilomètres avant d’être jeté ? Marcel Bich, son créateur, aura mis deux ans à trouver la bonne encre et l’ajustage parfait. Opiniâtre et ambitieux, il a conquis le monde avec plusieurs de ses inventions.