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« çà et là » ou « ça et là » ?

Voici une belle expression, très poétique, mais pas facile à coucher sur le papier… ou le clavier ! Faut-il écrire « ça » ou « çà » ? « la » ou « là » ? Bref, quelle est l’orthographe de « çà et là » ?

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Ne laissons pas durer plus longtemps le suspense : on écrit « çà et là » !

Pourquoi un accent grave sur le « a » de « çà » ? Parce que « çà » est un vieil adverbe de lieu, signifiant « ici ». Il ne s’emploie plus que dans cette expression. Rien à voir avec « ça », sans accent, qui est un pronom démonstratif !

Pourquoi un accent grave sur le « a » de « là » ? Parce que « là » est aussi un adverbe de lieu. Rien à voir avec l’article défini « la ».

L’expression, très ancienne puisque attestée à la fin du XIIe siècle, signifie donc « ici et là ». Et quels sont les synonymes de « çà et là » ? « De côté et d’autre », « en divers endroits ».

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Sandrine Campese - experte Projet Voltaire Avis de l’experte – Sandrine Campese, membre du comité d’experts Projet Voltaire

Anciennement, l’adverbe de temps « çà » s’employait seul, nous l’avons vu, pour dire « ici ».

Ainsi Molière, dans ses pièces, écrivait-il « viens çà ! » pour « viens ici ! ».

Aujourd’hui, « çà » survit donc dans la locution adverbiale « çà et là » et dans l’interjection « ah çà ! ».

À lire également : Dessein, Hyménée, Venez çà… Savez-vous parler comme Molière ? (partie II)

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Exercices (cherchez les erreurs)

  1. Sur son bureau étaient éparpillées ça et la des lettres personnelles.
  2. Le pique-nique a été perturbé par des guêpes volant ça et là.
  3. Quand vient l’automne, les feuilles mortes virevoltent çà et là.
  4. Mais enfin, tu ne peux pas laisser traîner çà et là tes vêtements sales !
  5. À la sortie du métro, les usagers s’égaillent çà et la.
  6. Çà et là, au détour de ruelles mal éclairées, on apercevait des silhouettes menaçantes.
  7. Le joueur semble envoyer la balle ça et là, sans en contrôler la trajectoire.
  8. Çà et là, on entendait des bruits de couloir, qui allaient en s’amplifiant.
  9. « Où avez-vous mal exactement, Monsieur ? — Çà et là, Docteur. »
  10. Dans ce film, l’héroïne semble toujours regarder dans le vague, ça et la.
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Réponses

  1. Faux. Il faut écrire : Sur son bureau étaient éparpillées çà et là des lettres personnelles.
  2. Faux. Il faut écrire : Le pique-nique a été perturbé par des guêpes volant çà et là.
  3. Phrase correcte.
  4. Phrase correcte.
  5. Faux. Il faut écrire : À la sortie du métro, les usagers s’égaillent çà et là.
  6. Phrase correcte.
  7. Faux. Il faut écrire : Le joueur semble envoyer la balle çà et là, sans en contrôler la trajectoire.
  8. Phrase correcte.
  9. Phrase correcte.
  10. Faux. Il faut écrire : Dans ce film, l’héroïne semble toujours regarder dans le vague, çà et là.

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Pour cette règle d'orthographe Projet Voltaire :
Sandrine Campese, autrice et membre du comité d’experts Projet Voltaire.
Marie-France Claerebout, relectrice, correctrice d’édition et formatrice.
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