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« Quasi-totalité » mais « quasi mort » : trait d’union ou pas avec « quasi » ?

Quasi : voilà un petit mot directement emprunté au latin, sans avoir subi aucune modification. Et malgré cette apparente simplicité, il pose quelques difficultés. Quand s’écrit-il avec un trait d’union : lorsqu’il est placé devant un nom ou devant un adjectif ?

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Pour maîtriser l’emploi de « quasi », adverbe signifiant « presque », « à peu près », il faut distinguer deux cas de figure :

– Soit « quasi » est placé devant un nom, et il est séparé de ce nom par un trait d’union. « Quasi » se « comporte » alors comme un préfixe. On écrira ainsi : « J’ai couvert la quasi-totalité des livres scolaires de ma fille. »

– Soit « quasi » est placé devant un adjectif, et il n’y a pas de trait d’union. « Quasi » se « comporte » alors comme n’importe quel adverbe. Exemple : « Quand la police est arrivée, le témoin était quasi mort. »

La même règle s’applique quand « quasi » précède un autre adverbe, un verbe, et même certains pronoms indéfinis. Exemples : « Son chef est quasi toujours de mauvaise humeur », « Quand elle m’a vue, elle s’est quasi mise à courir ! », « Il n’y avait quasi personne à la réunion ».

À noter qu’en tant qu’adverbe, « quasi » reste invariable dans les noms composés ainsi formés : une quasi-certitude, des quasi-certitudes.

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Sandrine Campese - experte Projet Voltaire Avis de l’experte – Sandrine Campese, membre du comité d’experts Projet Voltaire

On se gardera de confondre l’adverbe quasi avec le nom quasi.

Ce nom d’origine inconnue (peut-être issu du turc kasï) désigne le « morceau du haut de la cuisse du veau ». C’est pourquoi il se rencontre quasi toujours dans le syntagme « quasi de veau » ou éventuellement dans l’expression « rôti de veau dans le quasi ». Un mets très apprécié par les gourmets !

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Exercices (cherchez les erreurs)

  1. Tom et Max se connaissent depuis la maternelle, ils sont quasi-frères.
  2. La boutique est quasi fermée, pouvez-vous revenir demain matin ?
  3. « As-tu terminé tes devoirs ? — J’ai quasi fini ! »
  4. Dans ce pays, la quasi totalité de la population est bouddhiste.
  5. En quoi un quasi-contrat est-il différent d’un contrat classique ?
  6. Le chef de gare n’est pas coupable, j’en ai la quasi certitude.
  7. Je cherche une peinture gris foncé, quasi noire, pour repeindre le cellier.
  8. Le quasi-usufruit porte sur des biens dont on ne peut pas faire usage sans les consommer.
  9. En français, « rapide » et « véloce » sont de quasi synonymes.
  10. Le prix est tout à fait raisonnable puisque le véhicule est quasi neuf !
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Réponses

  1. Phrase correcte.
  2. Phrase correcte.
  3. Phrase correcte.
  4. Faux. Il faut écrire : Dans ce pays, la quasi-totalité de la population est bouddhiste.
  5. Phrase correcte.
  6. Faux. Il faut écrire : Le chef de gare n’est pas coupable, j’en ai la quasi-certitude.
  7. Phrase correcte.
  8. Phrase correcte.
  9. Faux. Il faut écrire : En français, « rapide » et « véloce » sont de quasi-synonymes.
  10. Phrase correcte.

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Pour cette règle d'orthographe Projet Voltaire :
Sandrine Campese, autrice et membre du comité d’experts Projet Voltaire.
Marie-France Claerebout, relectrice, correctrice d’édition et formatrice.
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