« a » ou « à » ?

Confusion entre « à » avec accent et « a » sans accent

Sur un mot aussi petit que « a », il est facile d’oublier l’accent et d’écrire « rendez-vous a la brasserie » pour « rendez-vous à la brasserie ».

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Comment distinguer le verbe de la préposition

Vous pouvez remplacer ce mot par « avait » ? C’est alors une forme du verbe « avoir », et on ne met pas d’accent :

Il a de l’expérience. = Il avait de l’expérience.

Sinon, c’est qu’il s’agit de la préposition « à », laquelle prend toujours un accent grave.

Vidéo

Bruno Dewaele - champion du monde d'orthographeAvis de l’expert – Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes

La précision que voici sera-t-elle de nature à réconforter ceux qui, plus souvent qu’à leur tour, auraient tendance à l’oublier ? L’accent grave sur la préposition n’a pas toujours existé : il n’aurait fait son apparition dans les dictionnaires qu’au début du XVIIe siècle. Il n’est pas sûr que tout le monde s’exclame : « Mieux vaut tard que jamais ! »

 

Exercices (cherchez les erreurs)

  1. Les réclamations sont à adresser à la direction.
  2. Vous me ferez suivre les formulaires a remplir.
  3. Quentin a passé sa dernière année d’études au Canada.
  4. Veillez à signer chaque page du contrat.
  5. Dans ce métier, il faut être apte a travailler en équipe.
  6. Entré comme coursier, il à fini sa carrière comme directeur régional.
  7. Les dépenses a engager semblent excessives.
  8. La chance n’à aucune part dans notre réussite.
  9. J’ignore à quel service adresser mon dossier.
  10. Cette expérience m’à appris à diriger une équipe.

Réponses

  1. Phrase correcte.
  2. Faux. Il faut écrire : Vous me ferez suivre les formulaires à remplir.
    Le remplacement par « avait » est-il possible ? Non : « Vous me ferez suivre les formulaires avait remplir » ne veut rien dire. Il ne s’agit donc pas du « a » issu du verbe « avoir », mais de « à ».
  3. Phrase correcte.
  4. Phrase correcte.
  5. Faux. Il faut écrire : Dans ce métier, il faut être apte à travailler en équipe.
    Peut-on dire « il faut être apte avait travailler en équipe » ? Non, cela n’a aucun sens. On écrit donc « à » avec un accent.
  6. Faux. Il faut écrire : Entré comme coursier, il a fini sa carrière comme directeur régional.
    Peut-on dire « il avait fini sa carrière comme directeur régional » ? Oui. Il s’agit donc du « a » issu du verbe « avoir », et on écrit « il a fini sa carrière ».
  7. Faux. Il faut écrire : Les dépenses à engager semblent excessives.
    « Les dépenses avait engager semblent excessives » ne veut rien dire, signe qu’il ne s’agit pas du « a » issu du verbe « avoir ». On écrit donc « les dépenses à engager ».
  8. Faux. Il faut écrire : La chance n’a aucune part dans notre réussite.
    En remplaçant « a » par « avait », on obtient : « La chance n’avait aucune part dans notre réussite », qui est correct. Il s’agit donc du verbe « avoir » : on écrit « a » sans accent.
  9. Phrase correcte.
  10. Faux. Il faut écrire : Cette expérience m’a appris à diriger une équipe.
    « Cette expérience m’avait appris à diriger une équipe » est juste : il ne s’agit donc pas de la préposition « à » mais du verbe « avoir », et il faut écrire « cette expérience m’a appris ».

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Auteurs :
Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes
Agnès Colomb, auteur-adaptateur, correctrice professionnelle
Pascal Hostachy, cofondateur du Projet Voltaire et de la Certification Voltaire
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Profitons de cette occasion pour rappeler que le « A » en capitale doit être accentué si nécessaire !
On écrit « À bientôt » et non « A bientôt » L’oubli chronique, par négligence ou je-m’en-foutisme de l’accent par les journaux et les publicitaires n’est pas franchement une aide à l’apprentissage des règles de grammaire !
Il en va de même de toutes les capitales, en tête de phrase ou dans un corps de texte. Ainsi on écrira : « Être ou ne pas être », « Ô temps ! suspends ton vol… », « ÂMES ET FANTÔMES », etc.
« À » bon entendeur…

Bien littérairement,
Chambaron

    Merci pour ce rappel bien utile. Je déplore moi aussi l’oubli des accents sur les majuscules. Je proposerai prochainement un résumé des principales règles orthotypographiques, cela peut toujours servir !