Archives, frais, obsèques… Ces noms qui sont toujours au pluriel

Voici des chausse-trapes fréquentes dans les dictées : cesnoms qui n’existent pas au singulier ! Il est nécessaire de les connaître, pour ne pas oublier leur « -s » final, mais aussi pour accorder en nombre les déterminants et les adjectifs qui se rapportent à eux. Grâce à ce petit rappel, le sans-faute sera à votre portée !

Nombreux tiroirs contenant des archives

Principaux noms toujours au pluriel

Pour commencer, voici, par ordre alphabétique, les principaux noms

qui ne s’emploient qu’au pluriel :

aguets, alentours, armoiries, arrhes, annales, archives, bestiaux, condoléances, confins, décombres, dépens, doléances, ébats, entrailles, environs, fonts, frais, fiançailles, funérailles, gens, gravats, honoraires, matines, menstrues, mœurs, obsèques, pierreries, prémices, représailles, rillettes, sévices, ténèbres, thermes, us, victuailles, vivres.

Il est amusant de remarquer que la plupart de ces mots ont trait :

– au commencement, à la jeunesse, à la vie : « ébats », « fiançailles », « matines », « menstrues », « prémices »…

– à la fin, à la vieillesse, à la mort : « archives », « condoléances », « décombres », « gravats », « entrailles », « funérailles », « obsèques », « ténèbres »…

Plutôt que de les apprendre par cœur, le plus simple reste encore de les placer dans une proposition ou une phrase, pour que le pluriel s’impose de lui-même. Exemples : « les archives municipales », les « us et coutumes », les « thermes romains »…

Mais, me direz-vous, pourquoi ces noms sont-ils toujours au pluriel ?

– Parce qu’ils désignent une pluralité d’êtres ou d’objets. Exemples : bestiaux, pierreries…

– Ils désignent des ensembles vagues dans lesquels il est difficile d’identifier des unités. Exemples : armoiries, environs…

– Pour des raisons historiques. Exemples : aguets, fonts…

Certes, il arrive de rencontrer ces noms au singulier, mais c’est une liberté que se réservent de grands écrivains, comme Proust qui parle d’« une seule condoléance » dans À la recherche du temps perdu.

Accord avec « aucun »

L’autre intérêt de connaître ces noms, c’est de savoir quand accorder le déterminant indéfini « aucun ». D’ordinaire, « aucun » s’accorde en genre, jamais en nombre. Exemples : « aucun individu », « aucune réponse », « aucune erreur ».

Le seul cas dans lequel « aucun » s’accorde en nombre, c’est quand il est suivi d’un nom… toujours au pluriel ! Par exemple, devant « frais » (on dit « des frais » et non « un frais »), « aucun » prend un « s ». Aussi bizarre que cela puisse paraître, on écrira « aucuns frais ». De même : aucunes arrhes, aucuns honoraires, aucuns décombres…

Changement de sens

Attention, certains noms qui n’existent qu’au pluriel changent de sens lorsqu’ils sont utilisés au singulier.

Au pluriel, le nom vacances signifie « temps libre ». On écrira : « Cette année, le président n’a pris aucunes vacances. » Sans « s », la vacance désigne l’absence à un poste. D’où : « Il n’y a eu aucune vacance de présidence cette année. »

Dernière colle : doit-on écrire « aucune nouvelle » ou « aucunes nouvelles » ?

Même s’il est fréquent d’employer nouvelle au pluriel (« Donne-moi des nouvelles »), le nom, précédé du déterminant « aucun », reste au singulier : « Je n’ai reçu aucune nouvelle de lui » (qui sous-entend « pas une seule nouvelle »).

Sandrine Campese

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    Au singulier, le mot est d’emploi récent (fin du XX? siècle) et non encore reconnu officiellement par l’Académie. Cela viendra sans doute, mais de toute façon le mot est plutôt à classer dans la seconde catégorie, celle des mots qui changent de sens : le singulier est un document, le pluriel un lieu de conservation desdits objets. On écrit donc bien : « Aucunes archives ne possèdent le manuscrit original. »

Bonjour, il y a quelques jours j’ai vu dans une pharmacie l’inscription suivante : « cosmétiques naturels ». L’emploi très fréquent de cosmétiques au pluriel sans adjectif m’avait fait oublier que ce nom était en fait masculin ; « laboratoire de cosmétiques « , marque de cosmétiques. ..