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« peut être » ou « peut-être » ?

On a tellement l’habitude de voir « peut-être » écrit avec un trait d’union qu’on en met machinalement un dans des phrases telles que : « Cela peut-être le signe d’une maladie grave », alors qu’il faut écrire : « Cela peut être le signe d’une maladie grave. »

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Si le remplacement par « probablement » ne nuit pas au sens de la phrase, il s’agit de l’adverbe « peut-être », et le trait d’union s’impose. Sinon, il n’y a aucune raison pour que l’on en mette un entre le verbe « pouvoir » et le verbe « être » !

On ira peut-être se baigner demain. = On ira probablement se baigner demain.

Mais

« Bien sûr » peut être remplacé par « évidemment ». ? « Bien sûr » probablement remplacé par « évidemment ».

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Bruno Dewaele - champion du monde d'orthographe Avis de l’expert – Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes

Parce que l’adverbe « peut-être » doit beaucoup au verbe « pouvoir » (il s’est même écrit put cel estre, « cela peut être » au XIIe siècle), certains grammairiens ont longtemps déconseillé de marier l’un et l’autre au sein d’une même phrase. Il semblerait que cet interdit ait perdu de sa force aujourd’hui, l’adverbe s’étant de toute évidence émancipé de la tutelle du verbe. Néanmoins, on… peut peut-être s’abstenir de les faire se succéder, pour d’évidentes raisons stylistiques !

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Exercices (cherchez les erreurs)

  1. Il peut être utile d’avoir un parapluie sur soi.
  2. Le résultat que vous annoncez ne peut-être prouvé.
  3. Une pomme peut être verte ou rouge, selon sa variété.
  4. L’enseignant peut-être amené à procéder à des évaluations.
  5. Durant son intervention, il peut-être obligé de couper l’électricité.
  6. On a peut-être sous-estimé la difficulté du travail.
  7. En aucun cas cet échantillon ne peut-être vendu.
  8. La page ne peut-être affichée car elle contient des erreurs.
  9. Alexis sera peut être nommé associé cette année.
  10. Ce document ne peut être reproduit sans l’autorisation de l’auteur.
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Réponses

  1. Phrase correcte.
  2. Faux. Il faut écrire : Le résultat que vous annoncez ne peut être prouvé.
    « Peut-être » avec un trait d’union peut être remplacé par « probablement ». Or, « le résultat que vous annoncez ne probablement prouvé » ne veut rien dire. Il ne faut donc pas écrire « peut-être », mais « peut être ».
  3. Phrase correcte.
  4. Faux. Il faut écrire : L’enseignant peut être amené à procéder à des évaluations.
    Le remplacement par « probablement » est-il possible ? Non. « L’enseignant probablement amené à procéder à des évaluations » n’est pas une phrase correcte. Il ne faut donc pas écrire « peut-être », mais « peut être ».
  5. Faux. Il faut écrire : Durant son intervention, il peut être obligé de couper l’électricité.
    Le remplacement par « probablement » est-il possible ? Non. « Il probablement obligé de couper l’électricité » ne veut rien dire. On n’a donc pas affaire ici à l’adverbe « peut-être », mais à « peut être ».
  6. Phrase correcte.
  7. Faux. Il faut écrire : En aucun cas cet échantillon ne peut être vendu.
    Remplaçons « peut-être » par « probablement » : « En aucun cas cet échantillon ne probablement vendu » n’a aucun sens. On n’a donc pas affaire ici à l’adverbe « peut-être », mais à « peut être ».
  8. Faux. Il faut écrire : La page ne peut être affichée car elle contient des erreurs.
    Remplaçons « peut-être » par « probablement » : « La page ne probablement affichée car elle contient des erreurs » ne veut rien dire. On n’a donc pas affaire ici à l’adverbe « peut-être », mais à « peut être ».
  9. Faux. Il faut écrire : Alexis sera peut-être nommé associé cette année.
    Remplaçons « peut être » par « probablement » : « Alexis sera probablement nommé associé cette année » est correct. On a donc affaire ici à l’adverbe « peut-être », qu’on écrit avec un trait d’union.
  10. Phrase correcte.

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Auteurs Projet Voltaire :
Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes
Agnès Colomb, auteur-adaptateur, correctrice professionnelle
Pascal Hostachy, cofondateur du Projet Voltaire et du Certificat Voltaire
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Dans la phrase suivante:

« Peut être présenté tel que : »

On pourrait remplacer par « Probablement présenté tel que: », mais j’ai le sentiment qu’il ne faut pas utiliser le trait d’union pour autant.

Faut-il utiliser « Peut-être présenté tel que » ou « Peut être présenté tel que » ?

    Bonjour Thierry, tournée ainsi, la phrase est un peu bancale. Pour plus de clarté et de fluidité, je vous invite à choisir entre :
    « En aucun cas, il ne se représentera aux élections. »
    « Il ne se représentera plus aux élections. »
    Bonne journée