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« Mille merci » ou « Mille mercis » ?

Quelle est la bonne orthographe de cette expression : mille merci, mille mercis, milles merci, milles mercis… ? Faut-il mettre un « s » ou non à « merci » ? Et « mille », doit-il rester au singulier ?

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C’est « mille mercis » qu’il faut écrire : avec mille au singulier, et mercis au pluriel !

Commençons par mille. Mille est un adjectif numéral qui est invariable. Autrement dit, il ne prend jamais la marque du pluriel, qu’il soit employé seul ou multiplié. Exemples : « Cette semaine, j’ai mille choses à faire », « Cette voiture coûte vingt mille euros ».

Quant à merci, c’est un nom commun, et, à ce titre, il peut prendre la marque du pluriel : « un merci », « des mercis » et donc… « mille mercis » !

Lisez également notre règle « remercier » ou « remerçier ».

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Sandrine Campese - experte Projet Voltaire Avis de l’experte – Sandrine Campese, membre du comité d’experts Projet Voltaire

Si le merci qui nous intéresse ici est de genre masculin, il existe un autre merci, féminin, qui désigne la pitié, la grâce. Il s’emploie notamment, dans la locution « être à la merci de quelqu’un » et dans l’exclamation « Dieu merci ! » (grâce à Dieu).

« No mercy ! », c’est-à-dire « Pas de pitié ! », disent les Anglais. Ils n’ont fait que reprendre à leur compte (comme tant d’autres mots français !) notre « merci », lequel s’écrivait mercy en ancien français.

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Exercices (cherchez les erreurs)

1- « Mille merci », est-il écrit sur cette carte de remerciement.

2- Mille mercis pour ton discours, il a ému toute l’assemblée !

3- Voici votre sac, Madame, milles merci de votre achat.

4- Chers amis, chers voisins, mille mercis de m’avoir aidé à déménager.

5- Mon associé joue les ingrats alors qu’il me doit milles merci.

6- « Mille tendres mercis pour votre bonne lettre », a écrit Balzac dans ses correspondances.

7- « Mille merci » ? C’est un peu exagéré. « Merci » tout court ira très bien !

8- Ciel, mon foulard ! Mille mercis, cher Monsieur, de l’avoir rattrapé.

9- Milles mercis d’être intervenu en ma faveur auprès de la directrice.

10- Je ne vous dis pas « merci », non, je vous dis « mille mercis » !

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Réponses

1- Faux. Il faut écrire : « Mille mercis », est-il écrit sur cette carte de remerciement.

2- Phrase correcte.

3- Faux. Il faut écrire : Voici votre sac, Madame, mille mercis de votre achat.

4- Phrase correcte.

5- Faux. Il faut écrire : Mon associé joue les ingrats alors qu’il me doit mille mercis.

6- Phrase correcte

7- Faux. Il faut écrire : « Mille mercis » ? C’est un peu exagéré. « Merci » tout court ira très bien !

8- Phrase correcte.

9- Faux. Il faut écrire : Mille mercis d’être intervenu en ma faveur auprès de la directrice.

10- Phrase correcte.

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Pour cette règle d'orthographe Projet Voltaire :
Sandrine Campese, autrice et membre du comité d’experts Projet Voltaire.
Marie-France Claerebout, relectrice, correctrice d’édition et formatrice.
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