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« À vélo » ou « en vélo » ?

« Tous les matins, certain(e)s se rendent au bureau en vélo, heu… à vélo ! » Tiens, c’est vrai, ça, quelle est la tournure correcte : « aller en vélo ou à vélo » ? Grâce à notre règle, vous saurez enfin quelle préposition utiliser devant les noms de moyens de transport.

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Pour savoir quelle préposition, « a » ou « en », convient au nom vélo, il suffit de connaître l’agencement d’un vélocipède. Rien de trop compliqué, rassurez-vous ! Comme il est d’usage d’enfourcher un vélo, tout en gardant le corps à l’air libre, on va utiliser à la préposition « à » : aller à vélo.

D’ailleurs, Yves Montand ne s’y est pas trompé en entonnant « À bicyclette » !

Dans la même logique, on écrira « à moto », « à scooter », mais aussi « à cheval » ou « à skis », puisqu’on se trouve également sur ces véhicules ou montures.

En revanche, on monte dans une voiture (on a le corps à l’intérieur), voilà pourquoi c’est la préposition « en » qui est d’usage dans « en voiture (Simone !) ».

De même : « en bateau », « en avion », « en train », « en téléphérique ».

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Sandrine Campese - experte Projet Voltaire Avis de l’experte – Sandrine Campese, membre du comité d’experts Projet Voltaire

Attention, cette règle, aussi logique soit-elle, n’est pas toujours appliquée à la lettre…

Il existe d’abord quelques « exceptions » recensées dans le Grevisse. Même si les moyens de transport suivants ne sont pas fermés ou recouverts, on dira plutôt : « en traîneau », « en luge », « en bobsleigh », « en toboggan », « en kart » ou encore « en patins »…

De plus, la tournure « en vélo » figure dans le dictionnaire ! Dans Le Petit Robert, elle est accompagnée de la mention « emploi critiqué ». Dans Le Petit Larousse, il est précisé que, dans la langue familière, « en » tend à supplanter « à ». D’ailleurs, l’usage a adopté « en bécane » et « en tandem », alors qu’il s’agit bien de deux-roues.

Retenons que dans l’expression soignée, promue par le Projet Voltaire, on veillera à distinguer entre « à » et « en » suivant la règle énoncée, hors exceptions citées.

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Exercices (cherchez les erreurs)

  1. Ici, il n’est pas rare de croiser des jeunes réalisant des figures et autres pirouettes en scooter.
  2. Les voisins sont partis deux semaines parcourir le canal du Midi en vélo.
  3. « Descente en skis interdite », est-il écrit sur ce panneau.
  4. Sur ce tableau, on voit Bonaparte franchissant le Grand-Saint-Bernard à cheval.
  5. L’été prochain, c’est décidé, on parcourt les bords de la Loire à vélo !
  6. Sur ces images d’archives, on voit de jeunes gens partir en congé en bicyclette.
  7. Cette championne de slalom sait mieux que personne négocier ses virages à skis.
  8. Je ne prends quasiment plus la voiture à Paris, je me déplace essentiellement à scooter.
  9. Dans ce célèbre film, le pilote et sa dulcinée font de longues balades en moto.
  10. Quels jeux faire en voiture pour occuper les enfants pendant les longs trajets ?
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Réponses

  1. Faux. Il faut écrire : Ici, il n’est pas rare de croiser des jeunes réalisant des figures et autres pirouettes à scooter.
  2. Faux. Il faut écrire : Les voisins sont partis deux semaines parcourir le canal du Midi à vélo.
  3. Faux. Il faut écrire : « Descente à skis interdite », est-il écrit sur ce panneau.
  4. Phrase correcte.
  5. Phrase correcte.
  6. Faux. Il faut écrire : Sur ces images d’archives, on voit de jeunes gens partir en congé à bicyclette.
  7. Phrase correcte.
  8. Phrase correcte.
  9. Faux. Il faut écrire : Dans ce célèbre film, le pilote et sa dulcinée font de longues balades à moto.
  10. Phrase correcte. 

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Pour cette règle d'orthographe Projet Voltaire :
Sandrine Campese, autrice et membre du comité d’experts Projet Voltaire.
Marie-France Claerebout, relectrice, correctrice d’édition et formatrice.
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