Archives, frais, obsèques… Ces noms qui sont toujours au pluriel

Voici des chausse-trapes fréquentes dans les dictées : cesnoms qui n’existent pas au singulier ! Il est nécessaire de les connaître, pour ne pas oublier leur « -s » final, mais aussi pour accorder en nombre les déterminants et les adjectifs qui se rapportent à eux. Grâce à ce petit rappel, le sans-faute sera à votre portée !

Nombreux tiroirs contenant des archives

Principaux noms toujours au pluriel

Pour commencer, voici, par ordre alphabétique, les principaux noms

qui ne s’emploient qu’au pluriel :

aguets, alentours, armoiries, arrhes, annales, archives, bestiaux, condoléances, confins, décombres, dépens, doléances, ébats, entrailles, environs, fonts, frais, fiançailles, funérailles, gens, gravats, honoraires, matines, menstrues, mœurs, obsèques, pierreries, prémices, représailles, rillettes, sévices, ténèbres, thermes, us, victuailles, vivres.

Il est amusant de remarquer que la plupart de ces mots ont trait :

– au commencement, à la jeunesse, à la vie : « ébats », « fiançailles », « matines », « menstrues », « prémices »…

– à la fin, à la vieillesse, à la mort : « archives », « condoléances », « décombres », « gravats », « entrailles », « funérailles », « obsèques », « ténèbres »…

Plutôt que de les apprendre par cœur, le plus simple reste encore de les placer dans une proposition ou une phrase, pour que le pluriel s’impose de lui-même. Exemples : « les archives municipales », les « us et coutumes », les « thermes romains »…

Mais, me direz-vous, pourquoi ces noms sont-ils toujours au pluriel ?

– Parce qu’ils désignent une pluralité d’êtres ou d’objets. Exemples : bestiaux, pierreries…

– Ils désignent des ensembles vagues dans lesquels il est difficile d’identifier des unités. Exemples : armoiries, environs…

– Pour des raisons historiques. Exemples : aguets, fonts…

Certes, il arrive de rencontrer ces noms au singulier, mais c’est une liberté que se réservent de grands écrivains, comme Proust qui parle d’« une seule condoléance » dans À la recherche du temps perdu.

Accord avec « aucun »

L’autre intérêt de connaître ces noms, c’est de savoir quand accorder le déterminant indéfini « aucun ». D’ordinaire, « aucun » s’accorde en genre, jamais en nombre. Exemples : « aucun individu », « aucune réponse », « aucune erreur ».

Le seul cas dans lequel « aucun » s’accorde en nombre, c’est quand il est suivi d’un nom… toujours au pluriel ! Par exemple, devant « frais » (on dit « des frais » et non « un frais »), « aucun » prend un « s ». Aussi bizarre que cela puisse paraître, on écrira « aucuns frais ». De même : aucunes arrhes, aucuns honoraires, aucuns décombres…

Changement de sens

Attention, certains noms qui n’existent qu’au pluriel changent de sens lorsqu’ils sont utilisés au singulier.

Au pluriel, le nom vacances signifie « temps libre ». On écrira : « Cette année, le président n’a pris aucunes vacances. » Sans « s », la vacance désigne l’absence à un poste. D’où : « Il n’y a eu aucune vacance de présidence cette année. »

Dernière colle : doit-on écrire « aucune nouvelle » ou « aucunes nouvelles » ?

Même s’il est fréquent d’employer nouvelle au pluriel (« Donne-moi des nouvelles »), le nom, précédé du déterminant « aucun », reste au singulier : « Je n’ai reçu aucune nouvelle de lui » (qui sous-entend « pas une seule nouvelle »).

Sandrine Campese

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Je me régale et j’ai (ré?)appris certaines règles (par ex.: aucuns frais). Mais j’ai l’impression de jouer au « dinosaure » en me passionnant pour ces règles. Merci Sandrine!

Bonjour,
J’ai 70 ans, à l’époque du certificat d’études primaires, j’étais bonne en orthographe, conjugaison… Maintenant, j’écris de moins en moins et j’ai de doutes sur l’orthographe.
Merci Sandrine de nous rappeler quelques règles de français.

    Merci beaucoup pour votre message et votre témoignage. Si vous avez de bonnes bases, il suffit de les entretenir :-). Pourquoi ne pas vous offrir une petite remise à niveau en orthographe ? Vous pouvez vous inscrire sur notre site https://www.projet-voltaire.fr. Bonne après-midi et bonne année !

Bonjour,
Merci de nous faire revivre ces
moments pour moi si lointains.
Ils me donnent une impression de fraîcheur bien dépassées.
Bien à vous.
Anne.

J’ai une question sur la conjugaison des noms au pluriel.
Doit-on dire : « Aucuns frais d’annulation ne sera exigé »ou « ne seront exigés » ?
Dans le même ordre d’idée, doit-on dire : « Aucunes obsèques ne sera célébrée le 1er mai » ou « ne seront célébrées » ?

    Au singulier, le mot est d’emploi récent (fin du XX? siècle) et non encore reconnu officiellement par l’Académie. Cela viendra sans doute, mais de toute façon le mot est plutôt à classer dans la seconde catégorie, celle des mots qui changent de sens : le singulier est un document, le pluriel un lieu de conservation desdits objets. On écrit donc bien : « Aucunes archives ne possèdent le manuscrit original. »

Bonjour, il y a quelques jours j’ai vu dans une pharmacie l’inscription suivante : « cosmétiques naturels ». L’emploi très fréquent de cosmétiques au pluriel sans adjectif m’avait fait oublier que ce nom était en fait masculin ; « laboratoire de cosmétiques « , marque de cosmétiques. ..