« demi » ou « demie » ?


Erreur couramment commise

Instinctivement, on a envie d’accorder toujours « demi » en genre et en nombre avec le nom auquel il se rapporte, et d’écrire « ma demie-sœur » au lieu de « ma demi-sœur ».

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Règle (comment ne plus commettre cette erreur)

Placé devant un nom ou un adjectif, « demi » est invariable :

une demi-heure, des demi-frères, des petits pois demi-fins

Placé derrière un nom ou un adjectif, « demi » peut prendre la marque du féminin, mais jamais celle du pluriel :

deux heures et demie, trois mois et demi

N.B. La locution « à demi », qu’on trouve dans « à demi-mot » ou « à demi nu », est invariable mais n’est pas suivie d’un trait d’union devant un adjectif.

Vidéo


Bruno Dewaele - champion du monde d'orthographeAvis de l’expert –
Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes

Même si elle est souvent battue en brèche, la tradition veut que l’on écrive « midi et demi », « minuit et demi ». L’écrivain et lexicographe Furetière la justifiait au XVIIe siècle en expliquant que « demi » était là mis pour « demi-heure ». D’autres y voient plutôt un accord de voisinage, « midi » et « minuit » étant eux-mêmes, quand on ne s’en aviserait pas toujours, des masculins.

 

Exercices (cherchez les erreurs)

  1. La première des demi-finales opposera la Bulgarie à l’Inde.
  2. Mesurez deux cuillères et demies de sucre glace.
  3. La formule proposée par cet hôtel comprend la demie-pension.
  4. Le prestataire nous facture une demi-journée supplémentaire.
  5. Le stagiaire passe deux jours et demis sur le terrain.
  6. Le centre d’examen ouvre une demie-heure avant les épreuves.
  7. Mon oncle pesait quatre kilos et demis à la naissance.
  8. L’entreprise a été créée il y a trois ans et demi.
  9. Même s’il est menu, n’allez pas le traiter de demi-portion.
  10. Après quatre heures et demies de réunion, chacun est épuisé.

Réponses

  1. Phrase correcte.
  2. Faux. Il faut écrire : Mesurez deux cuillères et demie de sucre glace.
    Placé après le mot auquel il se rapporte, « demi » prend la marque du féminin mais jamais celle du pluriel. « Cuillères » étant féminin pluriel, on écrit donc « demie ».
  3. Faux. Il faut écrire : La formule proposée par cet hôtel comprend la demi-pension.
    Placé devant un nom, comme ici, « demi » est invariable : on n’écrit donc pas « la demie-pension » mais « la demi-pension ».
  4. Phrase correcte.
  5. Faux. Il faut écrire : Le stagiaire passe deux jours et demi sur le terrain.
    Placé après le mot auquel il se rapporte, « demi » ne prend que la marque du féminin, jamais celle du pluriel. « Jours » étant masculin pluriel, on n’accorde pas « demi » en nombre et on écrit « deux jours et demi ».
  6. Faux. Il faut écrire : Le centre d’examen ouvre une demi-heure avant les épreuves.
    Placé devant un nom, comme ici, « demi » est invariable : on n’écrit donc pas « une demie-heure » mais « une demi-heure ».
  7. Faux. Il faut écrire : Mon oncle pesait quatre kilos et demi à la naissance.
    « Kilos » est masculin pluriel, or « demi » placé après le nom ne prend pas la marque du pluriel. Il faut donc écrire « quatre kilos et demi ».
  8. Phrase correcte.
  9. Phrase correcte.
  10. Faux. Il faut écrire : Après quatre heures et demie de réunion, chacun est épuisé.
    « Heures » est féminin pluriel, or « demi » placé après le nom ne prend que la marque du féminin, jamais la marque du pluriel. Il faut donc écrire « quatre heures et demie ».

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Auteurs :
Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes
Agnès Colomb, auteur-adaptateur, correctrice professionnelle
Pascal Hostachy, cofondateur du Projet Voltaire et de la Certification Voltaire

9 réponses à « demi » ou « demie » ?

  1. Martine dit :

    Et on dit quoi : “On va boire des demis” ou “on va boire des demi” ? (oui vous pouvez avoir un air consterné)

  2. Richard Germain dit :

    Bonjour COVAREL, (je sais que ça fait longtemps)
    Pascal a bien répondu mais pour faire plus clair, je t’écris ici ce que tu dois écrire :
    Une heure et demie passée à attendre.

    C’est vrai que le pluriel commence à 2, pas avant, pas à 1 1/2.

    Bonne journée !
    Richard

  3. Caroline dit :

    Bonjour,

    Effectivement, les explications proposées sont toujours limpides.

    Toutefois, on m’a posé une colle … Lorsque vous passez commande pour des demis, comment orthographier les vingt-cinq centilitres contenus dans ces verres de bière ? De mon point de vue, j’opterais pour un pluriel ; l’adjectif ayant valeur de nom.

    Pouvez-vous m’éclairer ?

  4. COVAREL dit :

    j’ai bien lu les diférents exemples.
    en voici un qui n’est expliqué :

    une heure et demie passée à attendre ou
    une heure et demie passées à attendre

    l’accord de l’adjectif passée se fait-il ou pas ? le pluriel commence à deux ou après un ?

  5. Richard Germain dit :

    J’ai lu ce que vous avez écrit concernant “demi” ou “demie” ou demi avec un trait d’union et sans trait d’union. C’est SUPER CLAIR. Je suis maintenant un expert. loll lolll Merci !

    Histoire inventée sans aucun sens particulier. Je veux juste utiliser le mot “demi”:

    Elle avait beau avoir trente et un ans et demi, hier, elle se promenait à demi nue dans le salon devant les invités. Les rideaux étaient à demi fermés et mes yeux n’étaient pas à demi ouverts, je vous le confirme. Il était vingt-deux heures et demie. Cette aventure m’a finalement coûté trente dollars et demi.
    Fin de l’histoire.
    C’est tellement facile maintenant avec vos explications claires. Encore merci !
    Richard

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