Actualités Culture générale

loup
Publié le 10 février 2018

Alpha, bêta, gamma : que signifient vraiment ces lettres grecques ? (1/3)

Si les lettres de l’alphabet grec coulent des jours heureux dans le domaine pointu des sciences, symbolisant des données qui nous paraissent abstraites et complexes, certaines sont également employées dans le vocabulaire courant, généralement sous la forme d’expressions. Savez-vous pourquoi l’on parle de « mâle alpha » chez les chiens ou les loups ? Qu’est-ce que la « version bêta » d’un logiciel ? Le « point gamma » en astronomie ? Chez les polytechniciens ? ALPHA C’est la première lettre de l’alphabet grec, qui correspond au « a » de notre alphabet. Elle est fréquente dans les domaines de la physique et de la chimie. On parle, notamment, de la radioactivité…

Canard surfant sur une vague
Publié le 6 février 2018

Albatros, bœuf, tortue : le sens figuré des noms d’animaux (suite)

Voici le second volet de notre article sur le sens figuré des noms d’animaux ! Cette fois-ci, nous attachons chaque nom ou expression à un domaine particulier : sport, cuisine, musique, prêt-à-porter… Ces bêtes à poils et à plumes ont le chic pour s’introduire dans notre vocabulaire, quotidien ou technique, et faire travailler notre imagination. En voici quelques exemples. ALBATROS : le golf Réussir un albatros est l’objectif secret ou avoué de tout golfeur. Il s’agit d’atteindre un trou en 3 coups en dessous du par. Autrement dit, faire 3 fois mieux que le score de référence ! Autres « oiseaux » à chasser sur le…

Plongeur avec bouteilles
Publié le 5 janvier 2018

Être charrette, faire une échappée, décompresser… D’où viennent ces expressions ?

Dans le langage courant, on emploie certaines expressions, abréviations ou interjections sans toujours connaître leur origine. Les huit exemples suivants sont issus d’un domaine bien particulier. Métier ou sport, saurez-vous les identifier ? DELTA CHARLIE DELTA : la police Cela signifie, en alphabet phonétique, qu’une personne est DCD (décédée). Ce langage codé permettait aux policiers d’échanger des informations sur des fréquences radio potentiellement piratées. Aujourd’hui, les communications sont sécurisées, mais l’appellation est restée. ÊTRE CHARRETTE : l’architecture Anciennement, les étudiants architectes aux Beaux-Arts travaillaient sur des projets d’une journée. Le délai terminé, ils devaient déposer leur travail dans une charrette signalée par un son…

grappe de raison noir
Publié le 2 janvier 2018

Ces cuisiniers aux noms prédestinés

Après les footballeurs, les cyclistes et les athlètes, quittons  le domaine du sport pour nous intéresser à quelques grands noms de la gastronomie française et québécoise. Cuisinier, œnologue, sommelier, boucher ou pâtissier, ils ont tous un patronyme en lien avec leur activité (aptonyme), ou, plus rarement, à contre-emploi (contraptonyme). Vite, faisons les présentations ! Le chef Grappe aime les petits fruits  Tout le monde a entendu parler de Marc Veyrat, reconnaissable à son grand chapeau noir et à ses lunettes de vue rondes. Né en 1950 à Annecy, ce grand chef cuisinier a un palmarès exceptionnel : il a obtenu (à deux…

Matériaux soudés
Publié le 30 décembre 2017

Bien-, contre-, extra- : quand souder ces préfixes ?

De nombreux mots de la langue française sont formés d’unradical (le mot principal) auquel s’ajoute un préfixe (au début), un suffixe (à la fin) ou les deux ! Or, si la plupart de ces mots sont agglutinés, certains s’écrivent encore en deux parties, séparées par un trait d’union. Comment orthographier, notamment, les mots composés des préfixes « bien- », « contre- » et « extra- » ? Bien- Les mots composés de l’adverbe « bien » s’écrivent : – en deux mots séparés par un trait d’union : « bien-aimé », « bien-dire », « bien-être », « bien-fondé », « bien-jugé » ou encore « bien-pensant ». Dans ce cas, seul le second élément prend la marque du genre et du nombre. Cf….

Nombreux tiroirs contenant des archives
Publié le 29 décembre 2017

Archives, frais, obsèques… Ces noms qui sont toujours au pluriel

Voici des chausse-trapes fréquentes dans les dictées : cesnoms qui n’existent pas au singulier ! Il est nécessaire de les connaître, pour ne pas oublier leur « -s » final, mais aussi pour accorder en nombre les déterminants et les adjectifs qui se rapportent à eux. Grâce à ce petit rappel, le sans-faute sera à votre portée ! Principaux noms toujours au pluriel Pour commencer, voici, par ordre alphabétique, les principaux noms qui ne s’emploient qu’au pluriel : aguets, alentours, armoiries, arrhes, annales, archives, bestiaux, condoléances, confins, décombres, dépens, doléances, ébats, entrailles, environs, fonts, frais, fiançailles, funérailles, gens, gravats, honoraires, matines, menstrues, mœurs, obsèques, pierreries, prémices,…

Lucky Luke et Jolly Jumper
Publié le 8 décembre 2017

Associable, conséquent, dentition : ces mots mal employés (2/2)

Poursuivons notre mise au point sur les mots que nous employons mal, faisant fi de leur véritable signification. Ainsi, vous découvrirez qu’on est rarement insociable quand on est alcoolisé, mais que quelqu’un d’alcoolique (qui boit une quantité considérable d’alcool) peut devenir asocial. C’est, malheureusement, le revers de la médaille, dont la face est l’avers ! Dire « alcoolisé » au lieu de « alcoolique » Parce qu’on a l’habitude d’employer l’adjectif alcoolique à propos d’une personne, on n’ose pas qualifier une boisson d’« alcoolique ». Et pourtant ! Est « alcoolique » ce qui contient naturellement de l’alcool. Le rhum, le whisky, le vin sont des boissons alcooliques. Une boisson…

Georges Hautecourt dans Les Aristochats
Publié le 7 décembre 2017

Achalandé, dénoter, ingambe : ces mots mal employés (1/2)

La particularité des noms, adjectifs et verbes suivants ? Ils font l’objet de contresens et d’emplois maladroits. Pourtant, ils ont chacun une signification bien précise, justifiée par l’étymologie. Et si nous mettions un peu d’ordre dans ce chaos verbal, afin que notre vocabulaire ne se réduise pas à néant, que notre magasin de mots soit toujours bien approvisionné et dénote une expression soignée ? Dire « achalandé » au lieu de « approvisionné » Dans le langage soigné, l’adjectif achalandé conserve son sens premier, « qui a beaucoup de chalands (c’est-à-dire de clients) ». Ainsi, un magasin, un bar ou encore un musée achalandé est très fréquenté, très…

vautour Lucky Luke
Publié le 1 décembre 2017

Le mot juste : funèbre, funeste, macabre ou morbide ?

Brrr, ces quatre adjectifs font froid dans le dos. De prime abord, ils semblent tous avoir un rapport avec la mort. On aurait donc tendance à les employer indifféremment, comme s’ils étaient de parfaits synonymes. En réalité, chaque terme a un (ou plusieurs) sens bien précis et deux d’entre eux ne sont pas liés à la mort. Saurez-vous trouver lesquels ? Allez, on vous aide un peu… Funèbre et macabre, unis par la mort Commençons par « funèbre ». Sa racine latine, funus, a donné « funérailles », et c’est bien là son sens premier : « qui a rapport aux funérailles ». D’où : des ornements funèbres, un…

Tableau Le Poison de Magritte représentant une porte ouverte
Publié le 29 novembre 2017

À trancher une bonne fois pour toutes : « rouvrir » ou « réouvrir » ?

Régulièrement, on entend dire que quelque chose a «réouvert » (alors qu’on attendrait « rouvert »). À la décharge de celles et ceux qui emploient le verbe réouvrir, le nom correspondant est « réouverture » et de nombreux mots sont formés avec le préfixe ré-. S’agit-il réellement d’une faute d’orthographe ? Y a-t-il d’autres cas similaires ? Voici quelques éléments pour s’y re-trouver ! Robert et Larousse en désaccord Le verbe rouvrir est composé du verbe ouvrir, précédé d’un « r- ». Ce « r- » (que l’on trouve aussi sous la forme re- ou ré-) traduit l’idée de retour, de répétition. Le Petit Robert ne reconnaît que « rouvrir », le verbe signifiant…

Les deux mains du tableau La création d'Adam de Michel-Ange
Publié le 9 novembre 2017

Améliorez votre vocabulaire : les noms (suite)

Il y a quelques mois, nous vous proposions de troquer quelques noms d’usage courant contre des noms d’emploi soutenu. Comme nos lecteurs aiment, semble-t-il, soigner autant leur orthographe que leur vocabulaire, nous vous proposons une nouvelle série de noms littéraires qui n’attendent que vous pour connaître une seconde vie ! Dites « alacrité » … au lieu de « gaieté ». On pourrait croire que « alacrité », qui fait penser à « âcre », a un sens négatif. Il n’en est rien ! L’alacrité est une gaieté vive et entraînante. On pourrait dire aussi : allégresse, enjouement, entrain…   Dites « acrimonie » … au lieu de « aigreur ». Quelqu’un de votre entourage…

Homme obèse peint par Charles Mellin
Publié le 8 novembre 2017

Améliorez votre vocabulaire : les adjectifs (suite)

Voici la suite tant attendue de notre billet sur les adjectifs littéraires ! La langue française est riche de synonymes, alors pourquoi ne pas utiliser les équivalents, en langage soutenu, des mots du langage quotidien ? Vous préciserez votre pensée et attirerez l’attention de votre interlocuteur. Il ne connaît pas le terme ? C’est l’occasion de le lui apprendre, afin qu’il puisse à son tour l’utiliser et le transmettre.   Dites « atone » … au lieu de « mou ». Littéralement, ce qui est « atone » est « sans ton ». L’adjectif qualifie quelque chose ou quelqu’un qui manque d’énergie, de dynamisme, de vitalité. Un corps ou un regard…

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