« somptuaire » ou « somptueux » ?


(Difficulté traitée dans le module Projet Voltaire EXCELLENCE)

Erreur couramment commise

N’attendez pas d’un grammairien qu’il vous fasse un « cadeau somptuaire »…

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Règle (comment ne plus commettre cette erreur)

Évitez d’employer « somptuaire » (relatif à la dépense et, particulièrement, visant à limiter les dépenses) pour « somptueux » (fastueux, luxueux, magnifique) : le premier terme a un sens beaucoup plus restreint que le second.


Bruno Dewaele - champion du monde d'orthographeAvis de l’expert –
Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes

De ce qui précède on déduira notamment que mieux vaut, si l’on ne veut point s’attirer les foudres des puristes, s’abstenir d’évoquer des « dépenses somptuaires » ! Ce serait là dire deux fois la même chose, puisque sumptuarius, en latin, désignait déjà les dépenses en question, auxquelles entendaient précisément s’attaquer les « lois somptuaires »… Cette chasse au gaspi eut principalement cours dans la Rome antique, mais aussi, et Montaigne s’en fera l’écho dans ses Essais, sous les règnes de François Ier et d’Henri IV, afin de dissuader les bourgeois de rivaliser avec les nobles sur le terrain glissant du luxe ostentatoire…

Exercices (cherchez les erreurs)

  1. Le conte « La Belle et La Bête » se déroule dans un palais somptueux.
  2. On nous avait annoncé une réception somptuaire, pas ce pique-nique.
  3. Ce n’est pas en la couvrant de cadeaux somptueux que tu la séduiras.
  4. Ils avaient mis les petits plats dans les grands pour ce repas somptuaire.
  5. J’ai pu échanger avec lui après sa conférence sur la législation somptuaire.
  6. Qui imaginerait que ces ruines sont les restes de résidences somptuaires ?
  7. Les costumes et les décors sont somptuaires, c’est un régal pour les yeux.
  8. Au Moyen Âge, les lois somptuaires veillaient à distinguer les classes sociales.
  9. Vous serez reçus dans un cadre somptuaire, au cœur d’un parc millénaire.
  10. Les honoraires de cet expert sont-ils à la hauteur de son train de vie somptuaire ?

Réponses

  1. Phrase correcte.
  2. Faux. Il faut écrire : On nous avait annoncé une réception somptueuse, pas ce pique-nique. On espérait une réception fastueuse, c’est-à-dire « somptueuse ».
  3.  Phrase correcte.
  4. Faux. Il faut écrire : Ils avaient mis les petits plats dans les grands pour ce repas somptueux. Le repas était fastueux, c’est-à-dire « somptueux ».
  5. Phrase correcte.
  6. Faux. Il faut écrire : Qui imaginerait que ces ruines sont les restes de résidences somptueuses ? Les résidences ont été magnifiques, c’est-à-dire « somptueuses ».
  7. Faux. Il faut écrire : Les costumes et les décors sont somptueux, c’est un régal pour les yeux. Costumes et décors sont magnifiques, c’est-à-dire « somptueux ».
  8. Phrase correcte.
  9. Faux. Il faut écrire : Vous serez reçus dans un cadre somptueux, au cœur d’un parc millénaire. Le cadre sera magnifique, c’est-à-dire « somptueux ».
  10. Faux. Il faut écrire : Les honoraires de cet expert sont-ils à la hauteur de son train de vie somptueux ? Le personnage vit dans le luxe, il a un train de vie « somptueux ».

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Auteurs :
Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes
Marie-France Claereboutcorrectrice d’édition et formatrice
Pascal Hostachy, cofondateur du Projet Voltaire et de la Certification Voltaire

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