« sceptique » ou « septique » ?


(Difficulté traitée dans le module Projet Voltaire EXCELLENCE)

Confusion entre « sceptique » et « septique »

Comme le « c » de sceptique ne s’entend pas, il est tentant d’écrire « je suis septique » au lieu de « je suis sceptique ».

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Pour ne plus confondre « sceptique » et « septique »

Si vous pouvez le remplacer par « incrédule », écrivez « sceptique ». Si en revanche il est question de microbes, écrivez « septique » (penser à l’antiseptique, qui détruit les microbes).

Cette histoire me laisse sceptique ; l’installation d’une fosse septique.

Avis de l’expert – Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes

Qui l’eût cru ? Quand, des plus traîtreusement, il ne se ferait plus entendre dans la prononciation d’aujourd’hui, le « c » qui permet ici de distinguer ces deux mots n’est autre que celui qui orne les suffixes -scope et -scopie ! On doit ces derniers à la racine indo-européenne skep, laquelle signifiait « regarder ». Le skeptikos, philosophe sceptique de l’Antiquité également connu sous le nom de pyrrhonien, n’affectait-il pas en effet d’être avant tout un observateur, qui se gardait d’affirmer quoi que ce soit ?

Exercices (cherchez les erreurs)

  1. Le chlore versé dans la fosse sceptique a perturbé l’activité bactérienne.
  2. Il t’a écouté d’un air septique, je ne pense pas que tu l’aies convaincu.
  3. Il a été hospitalisé à la suite d’une infection ayant entraîné un choc septique.
  4. L’auditoire, sceptique, attendait avec intérêt la fin de la démonstration.
  5. Ils mènent à la mi-temps, mais je reste septique quant à la victoire finale.
  6. Si l’habitation est isolée, il faudra y prévoir une installation septique.
  7. Sous nos regards septiques, il exhiba alors le prétendu manuscrit original.
  8. Elle était sceptique avant de tester notre produit, mais la voilà conquise.
  9. Le médecin a diagnostiqué une arthrite sceptique, le traitement sera long.
  10. Pourquoi ce sourire septique quand je t’annonce mes bonnes résolutions ?

Réponses

  1. Faux. Il faut écrire : Le chlore versé dans la fosse septique a perturbé l’activité bactérienne. Une fosse destinée à l’assainissement des eaux usées grâce à l’action des microbes est dite « septique ».
  2. Faux. Il faut écrire : Il t’a écouté d’un air sceptique, je ne pense pas que tu l’aies convaincu. Quand sceptique signifie « incrédule », il commence par « sc ».
  3. Phrase correcte.
  4. Phrase correcte.
  5. Faux. Il faut écrire : Ils mènent à la mi-temps, mais je reste sceptique quant à la victoire finale. Quand sceptique peut être remplacé par « incrédule », il comporte un « c ».
  6. Phrase correcte.
  7. Faux. Il faut écrire : Sous nos regards sceptiques, il exhiba alors le prétendu manuscrit original. Quand sceptique signifie « incrédule », il commence par « sc ».
  8. Phrase correcte.
  9. Faux. Il faut écrire : Le médecin a diagnostiqué une arthrite septique, le traitement sera long. S’il est question de maladie, pensez aux microbes et écrivez « septique » sans « c ».
  10. Faux. Il faut écrire : Pourquoi ce sourire sceptique quand je t’annonce mes bonnes résolutions ? Quand sceptique peut être remplacé par « incrédule », il comporte un « c ».
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    Auteurs :
    Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes
    Marie-France Claereboutcorrectrice d’édition et formatrice
    Pascal Hostachy, cofondateur du Projet Voltaire et de la Certification Voltaire

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