« foi », « fois » ou « foie » ?


(Difficulté traitée dans le module Projet Voltaire EXCELLENCE)

Erreur couramment commise

Qui a dit que le « e » était la marque du féminin, et le « s » la marque du pluriel ?

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Règle (comment ne plus commettre cette erreur)

Ne confondez pas le foie (organe) qui, bien que masculin, prend un « e » final, et la foi (croyance, confiance, fidélité) qui, bien que féminin, ne prend pas de « e »… et qui n’est pas non plus la fois (degré de fréquence) de « il était une fois » ou de « chaque fois ».

Une maladie du foie ; être de bonne foi ; la toute première fois.


Bruno Dewaele - champion du monde d'orthographeAvis de l’expert –
Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes

Voilà un bon exemple de ces homophones dont notre langue, bien malgré elle, s’est fait une spécialité ! C’est qu’il faut être vigilant pour ne point confondre par exemple, à l’écrit comme à l’oral, les sain, saint, sein, seing, ceint et même cinq, la consonne finale de ce dernier ne se faisant normalement pas entendre devant une consonne. Fort heureusement, contexte et orthographe sont le plus souvent là pour nous prêter main-forte et dissiper toute ambiguïté de sens…

Exercices (cherchez les erreurs)

  1. À chaque fois qu’on se rencontre, il me prend pour un autre.
  2. Fête ou pas, vous ne me ferez pas manger de fois gras.
  3. Ma foie, si vraiment vous insistez pour nous inviter…
  4. Le matin, elle avale sa cuillère d’huile de foi de morue.
  5. Je vais donc vous le prouver, hommes de peu de foie !
  6. C’est bien la dernière fois que je vous accompagne le midi.
  7. Mon chat n’accepte rien d’autre que de la pâtée au foie.
  8. À renvoyer avant le 31, le cachet de la poste faisant fois.
  9. Cet individu a abusé de la bonne foi de nombreux enfants.
  10. Explique-nous une foi pour toutes comment remplir cette fiche.

Réponses

  1. Phrase correcte.
  2. Faux. Il faut écrire : Fête ou pas, vous ne me ferez pas manger de foie gras.
    Il s’agit ici de l’organe, mot masculin qui prend un « e » : le foie.
  3. Faux. Il faut écrire : Ma foi, si vraiment vous insistez pour nous inviter…
    Ni organe ni fréquence dans cette expression, qui évoque plutôt la croyance : il s’agit de la foi.
  4. Faux. Il faut écrire : Le matin, elle avale sa cuillère d’huile de foie de morue.
    Même s’il est masculin, le terme qui désigne l’organe prend un « e » : le foie.
  5. Faux. Il faut écrire : Je vais donc vous le prouver, hommes de peu de foi !
    Il est vrai qu’on emploie l’expression « manquer de tripes », mais « manquer de foie » ne se dit pas. Il est question ici de la croyance : la foi.
  6. Phrase correcte.
  7. Phrase correcte.
  8. Faux. Il faut écrire : À renvoyer avant le 31, le cachet de la poste faisant foi. Le cachet de la poste sert à prouver, à garantir la fidélité : il fait foi.
  9. Phrase correcte.
  10. Faux. Il faut écrire : Explique-nous une fois pour toutes comment remplir cette fiche. Quand il peut s’associer à une idée de comptage, le nom féminin « fois » prend un « s », même au singulier.

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Auteurs :
Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes
Marie-France Claereboutcorrectrice d’édition et formatrice
Pascal Hostachy, cofondateur du Projet Voltaire et de la Certification Voltaire

2 réponses à « foi », « fois » ou « foie » ?

  1. Didier dit :

    Bonjour et merci pour cet article.
    Mais je n’arrive pas à trouver le pluriel de « foi ».
    Ecririez-vous parlant de la foi religieuse « Toutes les foi(s?) religieuses se valent… »
    Ou bien comment ?
    Merci de bien vouloir m’éclairer sur cette énigme grammaticale!
    PS La langue anglaise est bien plus simple : all the religious faiths…
    D.F.

    • Sandrine dit :

      Bonjour Didier, le pluriel de « foi » est « fois », mais le nom se rencontre surtout au singulier, la foi relevant, par définition, de l’individuel, de l’intime… Si l’on tient à utiliser le pluriel, on préfèrera employer « croyance » et dire « toutes les croyances » (ce qui évite l’homonymie avec « fois », indiquant une occurrence et qui a la même forme au singulier et au pluriel).

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