« exprès » ou « express » ?


(Difficulté traitée dans le module Projet Voltaire EXCELLENCE)

Erreur couramment commise

Il n’est pas rare de lire « un ordre express » mis pour « un ordre exprès ».

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Règle (comment ne plus commettre cette erreur)

Si ces deux adjectifs se prononcent de façon identique, ils sont de sens bien distincts. « Express », invariable, est réservé à ce qui se prépare rapidement (un repas express) ou à ce qui assure un déplacement rapide (une voie express).

On utilise « exprès », ou « expresse » au féminin, pour qualifier ce qui est expressément, formellement exprimé (un ordre exprès, une consigne expresse). Et enfin, « exprès », invariable cette fois, s’applique à ce que l’on remet immédiatement au destinataire (un colis exprès, une lettre exprès).


Bruno Dewaele - champion du monde d'orthographeAvis de l’expert –
Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes

Cela paraîtra un peu… fort de café à plus d’un, mais notre expresso, si on l’obtient bien en faisant passer rapidement de l’eau chaude à travers du café moulu et torréfié, n’aurait pas grand-chose à voir avec ce qui est écrit ci-dessus. Il est plus vraisemblablement le résultat, par le biais de l’italien (caffè espresso), de la substantivation du participe passé du verbe latin exprimere, lequel signifiait « extraire en comprimant ». Mais on n’avait pas attendu cet exemple précis pour savoir qu’avec l’étymologie, on est souvent condamné à boire la tasse !

Exercices (cherchez les erreurs)

  1. Pour un envoi par exprès, les frais de port sont majorés.
  2. Le comité a pour mandat express de contrôler la sécurité.
  3. C’est un comble : la voie expresse est toujours la plus saturée.
  4. Ils ont reçu l’ordre express d’intervenir en cas d’incident.
  5. Nous avons pris ensemble un café express dans la voiture-bar.
  6. Nous agissons avec le consentement exprès de notre client.
  7. Les faits sont répréhensibles, la loi est express sur ce point.
  8. Avec ce nouveau sérum exprès, votre peau sera éclatante.
  9. Ils ont rendu un verdict express, sans même lire le dossier.
  10. Le sigle TER signifie simplement « Train exprès régional ».

Réponses

  1. Phrase correcte.
  2. Faux. Il faut écrire : Le comité a pour mandat exprès de contrôler la sécurité. Le mandat a été énoncé formellement, expressément : c’est un mandat « exprès ».
  3. Faux. Il faut écrire : C’est un comble : la voie express est toujours la plus saturée. Cette voie est censée assurer un déplacement rapide : c’est l’adjectif invariable « express » qui convient.
  4. Faux. Il faut écrire : Ils ont reçu l’ordre exprès d’intervenir en cas d’incident. L’ordre a été énoncé formellement, expressément : c’est un ordre « exprès ».
  5. Phrase correcte.
  6. Phrase correcte.
  7. Faux. Il faut écrire : Les faits sont répréhensibles, la loi est expresse sur ce point. La loi est formelle, elle a été énoncée expressément : c’est l’adjectif « exprès, expresse » qui convient.
  8. Faux. Il faut écrire : Avec ce nouveau sérum express, votre peau sera éclatante. On parle de l’action rapide du sérum : c’est l’adjectif invariable « express » qui convient.
  9. Phrase correcte.
  10. Faux. Il faut écrire : Le sigle TER signifie simplement « Train express régional ». Ce sigle signifie que le train permet un déplacement rapide, qu’il est « express ».

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Auteurs :
Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes
Marie-France Claereboutcorrectrice d’édition et formatrice
Pascal Hostachy, cofondateur du Projet Voltaire et de la Certification Voltaire

4 réponses à « exprès » ou « express » ?

  1. lucie dit :

    Bonjour,
    Un colis express ou un colis exprès ? Si je comprends bien, il faut écrire « colis exprès » ?!
    Intéressant, je le découvre…. Sur tous les sites qui proposent les livraisons très rapides, on voit « un envoi d’une lettre ou d’un colis express ». Tout le monde se trompe alors ?

    Merci pour votre réponse.

    • Sandrine dit :

      Bonsoir, tout dépend ce que vous voulez dire !
      – un colis express : qui se livre rapidement ;
      – un colis exprès : qui est immédiatement au destinataire.
      Bonne soirée.

  2. [email protected] dit :

    Bonjour
    Je ne comprends pas que la phrase n° 1 soit correcte. En effet, j’aurais écrit : express car l’envoi se fera rapidement…
    Merci pour votre réponse

    • Sandrine dit :

      Bonjour, dans la premier phrase de l’exercice, « exprès, invariable, s’applique à ce que l’on remet immédiatement au destinataire (un colis exprès, une lettre exprès) ». Bonne journée.

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