« décade » ou « décennie » ?


(Difficulté traitée dans le module Projet Voltaire EXCELLENCE)

Erreur couramment commise

Sous l’influence de l’anglais, on tend à utiliser le mot « décade » là où il faudrait dire « décennie ».

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Règle (comment ne plus commettre cette erreur)

Une décade est une période de dix jours, une décennie est une période de dix ans.

Pour ne plus les confondre, retenez cette phrase : « Si les décennies n’étaient que des décades, que je serais jeune encore ! » soupire le vieillard.

 

Avis de l’expert – Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes

Non qu’utiliser « décade » pour désigner une période de dix ans relève du contresens étymologique : contrairement à ce que croient bien des puristes, le « -de » final ne renvoie nullement – à la différence, sous la Révolution, du « -di » de « décadi » – au dies latin, « jour ». Dekas, -dos ne signifiait rien d’autre, en grec, que « groupe de dix, dizaine ». La condamnation d’aujourd’hui viendrait plutôt du fait que « décade » subit désormais la concurrence de « décennie », lequel, lui, renvoie explicitement et exclusivement à une « dizaine d’années » (de decem et annus, en latin).

 

Exercices (cherchez les erreurs)

  1. Mes grands-parents fêtent leurs noces de diamant : six décades de vie commune !
  2. Les résultats des tests seront publiés au cours de la deuxième décade d’octobre.
  3. Ce jeune retraité a passé toute sa carrière dans notre entreprise : quatre décades !
  4. Qui peut me dire si la guerre de Cent Ans a vraiment duré dix décades ?
  5. La décade 1785-1795 a vu bien des bouleversements politiques, en France.
  6. Le mois du calendrier républicain n’était pas découpé en semaines mais en décades.
  7. J’espère que dans deux décennies tu seras devenu un adulte épanoui, mon bébé.
  8. On a dernièrement fêté les huit décades du personnage de Tintin, né en 1929.
  9. Voici un acompte. Vous recevrez le solde dès la fin de la prochaine décade.
  10. Au cours des trois dernières décades, la technique a fait des progrès énormes

Réponses

  1. Faux. Il faut écrire : Mes grands-parents fêtent leurs noces de diamant : six décennies de vie commune ! On parle de six périodes de dix ans : ce sont des décennies.
  2. Phrase correcte.
  3. Faux. Il faut écrire : Ce jeune retraité a passé toute sa carrière dans notre entreprise : quatre décennies ! Il s’agit plutôt de quatre fois dix ans que de quatre fois dix jours. Ce sont donc quatre décennies.
  4. Faux. Il faut écrire : Qui peut me dire si la guerre de Cent Ans a vraiment duré dix décennies ? Une durée de cent ans équivaut à dix périodes de dix ans, soit à dix décennies.
  5. Faux. Il faut écrire : La décennie 1785-1795 a vu bien des bouleversements politiques, en France. Cette période qui dure dix ans n’est pas une décade mais une décennie.
  6. Phrase correcte.
  7. Phrase correcte.
  8. Faux. Il faut écrire : On a dernièrement fêté les huit décennies du personnage de Tintin, né en 1929. On a fêté ses 80 ans, soit ses huit décennies.
  9. Phrase correcte.
  10. Faux. Il faut écrire : Au cours des trois dernières décennies, la technique a fait des progrès énormes. On parle d’une période non de 30 jours mais de 30 ans, soit de trois décennies.

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Auteurs :
Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes
Marie-France Claereboutcorrectrice d’édition et formatrice
Pascal Hostachy, cofondateur du Projet Voltaire et de la Certification Voltaire

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