« plutôt » ou « plus tôt » ?


Confusion entre écritures en un mot et en deux mots

Si vous avez tendance à écrire « les chiffres sont plus tôt meilleurs que prévu » au lieu de « les chiffres sont plutôt meilleurs que prévu », corrigez-vous au plus tôt !

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Pour ne plus confondre « plutôt » et « plus tôt »

Si le remplacement par « plus tard » est possible, écrivez « plus tôt », en deux mots :

J’aurais aimé le savoir plus tôt. = J’aurais aimé le savoir plus tard.
Plus tôt il aura fini, mieux il se portera. = Plus tard il aura fini, mieux il se portera.

Si le remplacement par « plus tard » est impossible, c’est qu’il s’agit de l’adverbe « plutôt », qui marque la préférence ou l’intensité :

Il préfère nager plutôt que de skier. ≠ Il préfère nager plus tard que de skier.
Les clients se disent plutôt satisfaits. ≠ Les clients se disent plus tard satisfaits.

Vidéo

Avis de l’expert – Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes

Quand elle aurait l’apparence de la logique, la distinction dont il est ici question est récente, et Littré va jusqu’à la trouver « tout à fait arbitraire ». Là où l’on nous oblige aujourd’hui à écrire : « Il n’eut pas plus tôt répondu à son supérieur qu’il quitta la salle », nos classiques auraient… plutôt écrit « plutôt » !

 

Exercices (cherchez les erreurs)

  1. Si nous l’avions su plus tôt, nous aurions pris des mesures.
  2. Les tests étant plus tôt encourageants, il poursuit ses expériences.
  3. Exceptionnellement, la direction vous demande de venir plutôt.
  4. Plutôt que de te plaindre, cherche une solution au problème.
  5. De l’avis général, son discours était plus tôt ennuyeux.
  6. Plutôt il sera autonome, plus vite on lui confiera des responsabilités.
  7. Portez-lui les résultats plus tôt que de les lui envoyer par e-mail.
  8. Je préfère refaire les calculs plutôt que de me fier au comptable.
  9. Jouer en Bourse est plutôt risqué.
  10. Il se réveille de plus en plutôt.

Réponses

  1. Phrase correcte.
  2. Faux. Il faut écrire : Les tests étant plutôt encourageants, il poursuit ses expériences.
    « Les tests étant plus tard encourageants, il poursuit ses expériences » ne veut rien dire. On écrit donc « plutôt », qui marque l’intensité et qu’on peut ici remplacer par « assez » : « Les tests étant assez encourageants… »
  3. Faux. Il faut écrire : Exceptionnellement, la direction vous demande de venir plus tôt.
    Le remplacement par « plus tard » est possible : « Exceptionnellement, la direction vous demande de venir plus tard » est une phrase correcte. On écrit donc « plus tôt », en deux mots.
  4. Phrase correcte.
  5. Faux. Il faut écrire : De l’avis général, son discours était plutôt ennuyeux.
    La phrase « De l’avis général, son discours était plus tard ennuyeux » ne veut rien dire. On écrit donc « plutôt », qui marque l’intensité et qu’on peut ici remplacer par « assez » : « (…) son discours était assez ennuyeux. »
  6. Faux. Il faut écrire : Plus tôt il sera autonome, plus vite on lui confiera des responsabilités.
    Le remplacement par « plus tard » est possible : « Plus tard il sera autonome, plus vite on lui confiera des responsabilités » est grammaticalement juste. On écrit donc « plus tôt », en deux mots.
  7. Faux. Il faut écrire : Portez-lui les résultats plutôt que de les lui envoyer par e-mail.
    « Portez-lui les résultats plus tard que de les lui envoyer par e-mail » n’a pas de sens. Il faut écrire « plutôt », qui marque ici une préférence et qu’on peut remplacer par « au lieu de » : « Portez-lui les résultats au lieu de les lui envoyer par e-mail. »
  8. Phrase correcte.
  9. Phrase correcte.
  10. Faux. Il faut écrire : Il se réveille de plus en plus tôt.
    Le remplacement par « plus tard » est possible : « Il se réveille de plus en plus tard » est une phrase correcte. On écrit donc « plus tôt », en deux mots.

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Auteurs :
Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes
Agnès Colomb, auteur-adaptateur, correctrice professionnelle
Pascal Hostachy, cofondateur du Projet Voltaire et de la Certification Voltaire

9 réponses à « plutôt » ou « plus tôt » ?

  1. aminou moctar dit :

    J’adore cette site

  2. Depassage dit :

    Je ne sais pas si c’est le bon lieu pour le signaler mais l’appli Android du Projet Voltaire semble avoir du mal à reconnaître la différence entre « plutôt » et « plus tôt » puisqu’elle essaie de ma faire croire qu’il n’y aurait pas de faute dans la phrase « Est-il vrai que tu préférerais te tuer, plus tôt que d’être infidèle à ton mari? » :/

    En effet, après avoir appuyé sur ce « plus tôt » forcément erroné, l’appli me punit d’un « mauvaise réponse, il n’y a pas de faute ». C’est terriblement frustrant et regrettable pour qui est très pointilleux avec ses statistiques de réussite…>_<

  3. Raquel dit :

    J’adore cet site!!

  4. Karine dit :

    ctacjoa vous n’aimez pas LE site pour cette raison? Faites vos recherches, il y a une panoplie d’autres homophones listés sur ce site…

    Merci pour l’exercice, ça m’aidera à expliquer la théorie à un élève en français langue seconde. Le type d’exercice que vous ajoutez à vos leçons sont différentes de ce que l’on trouve en général. (remplir un champ vide avec la bonne réponse)

  5. ctacjoa dit :

    je n’ai pas aimer ce site car il fait que les homonymes plutot et plus tot

    • Erick dit :

      Ctacjoa, je n’ai pas aimé votre commentaire car je n’ai pas compris ce que vous souhaitiez nous dire.
      Ceci étant dit, vous avez le droit de ne pas aimer notre site 😉

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