« on » ou « ont » ?


Pronom « on » et verbe « avoir » souvent confondus

« On » et « ont » étant homophones (on entend la même chose quand on les prononce), il est facile de se tromper et d’écrire « quand commence-t-ont ? » au lieu de « quand commence-t-on ? ».

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Pour ne plus confondre « on » et « ont »

Si vous pouvez remplacer le terme qui pose problème par « avaient », alors il s’agit du verbe « avoir » conjugué à la 3e personne du pluriel du présent de l’indicatif (« ont », avec un t) :

Ces clémentines ont des pépins. = Ces clémentines avaient des pépins.

Sinon, il s’agit de « on », qu’on peut remplacer par « il » ou « elle » :

Qu’a-t-on découvert ? = Qu’a-t-il découvert ?

Vidéo

Bruno Dewaele - champion du monde d'orthographeAvis de l’expert – Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes

Sait-on toujours que si « on » est, pour raison d’euphonie, quelquefois concurrencé par « l’on » dans la langue d’aujourd’hui, c’est en vertu d’un usage ancien qui consistait à le faire précéder de l’article défini ? Rien de surprenant, du reste, quand on se souvient que ce « on » descend en droite ligne de l’homo latin, autrement dit « l’homme » !

 

Exercices (cherchez les erreurs)

  1. À quelle date doit-ont se réunir ?
  2. Pour le ménage des bureaux, on fait toujours appel à la même société.
  3. On voit sur ce graphique une hausse significative de la température.
  4. C’est ensemble qu’ont décidera de la suite à donner au projet.
  5. Il faut accepter les conseils de ses aînés quand ont débute.
  6. Les prélèvements qu’on reçoit sont acheminés par camion frigorifique.
  7. Votre dossier fait partie de ceux qu’ont doit traiter en priorité.
  8. Il faut être bien habillé quand ont se rend chez un client.
  9. Aujourd’hui, on ne peut plus se passer d’Internet.
  10. Les CV qu’ont reçoit sont évalués selon divers critères.

Réponses

  1. Faux. Il faut écrire : À quelle date doit-on se réunir ?
    Si « ont » est la bonne orthographe, le remplacement par « avaient » doit être possible : « À quelle date doit-avaient se réunir ? » Cela ne veut rien dire. Il ne s’agit donc pas de « ont », mais de « on ».
  2. Phrase correcte.
  3. Phrase correcte.
  4. Faux. Il faut écrire : C’est ensemble qu’on décidera de la suite à donner au projet.
    « C’est ensemble qu’avaient décidera… » Cela ne veut rien dire. Il ne s’agit donc pas de « ont », mais de « on ».
  5. Faux. Il faut écrire : Il faut accepter les conseils de ses aînés quand on débute.
    « Il faut accepter les conseils de ses aînés quand avaient débute. » Cela ne veut rien dire. Il ne s’agit donc pas de « ont », mais de « on ».
  6. Phrase correcte.
  7. Faux. Il faut écrire : Votre dossier fait partie de ceux qu’on doit traiter en priorité.
    « Votre dossier fait partie de ceux qu’avaient doit traiter en priorité. » Cela ne veut rien dire. Il ne s’agit donc pas de « ont », issu du verbe « avoir », mais de « on ».
  8. Faux. Il faut écrire : Il faut être bien habillé quand on se rend chez un client.
    « Il faut être bien habillé quand avaient se rend chez un client. » Cela ne veut rien dire. Il ne s’agit donc pas de « ont », issu du verbe « avoir », mais de « on ».
  9. Phrase correcte.
  10. Faux. Il faut écrire : Les CV qu’on reçoit sont évalués selon divers critères.
    Le remplacement par « il » est possible : « Les CV qu’il reçoit… » Il ne s’agit donc pas de « ont », mais de « on ».

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Auteurs :
Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes
Agnès Colomb, auteur-adaptateur, correctrice professionnelle
Pascal Hostachy, cofondateur du Projet Voltaire et de la Certification Voltaire

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