« l’ouest » ou « l’Ouest » ?


Erreur couramment commise

Pourquoi ne doit-on pas écrire qu’on passe ses vacances en « Afrique du sud » mais en « Afrique du Sud » ?

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Règle (comment ne plus commettre cette erreur)

La minuscule est de rigueur pour le point cardinal, qu’il soit utilisé seul (« le vent d’ouest ») ou suivi d’un complément déterminatif (« l’ouest de la France »).
On met en revanche une majuscule si le mot, employé seul, désigne une région (« passer ses vacances dans l’Ouest »), une entité politique (« l’Ouest », par opposition au bloc communiste), ou s’il entre dans une dénomination désignant une unité géographique bien définie (« l’Europe de l’Ouest »).

Avis de l’expert – Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes

La bonne nouvelle, c’est que l’on peut vivre « dans l’Ouest » sans être pour cela « à l’ouest » ! Ou encore que l’on peut quitter « le Nord » sans pour autant perdre « le nord »… Et l’on ira prétendre que la langue française n’est pas bien faite ! À condition, bien sûr, de ne jamais s’y aventurer que dûment muni d’une boussole…

 

Exercices (cherchez les erreurs)

  1. Le sud de la France jouit souvent d’une météo clémente.
  2. L’Andalousie est située au Sud de l’Espagne.
  3. On ne parle plus aujourd’hui de l’Allemagne de l’Ouest, mais de l’Allemagne tout court.
  4. Ce voyageur infatigable est allé partout, sauf en Amérique du sud.
  5. Plus on va vers le Nord, plus le climat se fait rude.
  6. L’Est et l’Ouest se sont affrontés naguère dans ce que l’on a appelé une guerre froide.
  7. Les îles Canaries se trouvent à l’Ouest de l’Afrique.
  8. Ce film comique chante l’hospitalité des gens du Nord.
  9. Strasbourg est plus à l’est que Nancy.
  10. Le bloc de l’est a volé en éclats dans les dernières années du XXe siècle.

Réponses

  1. Phrase correcte.
  2. Faux. Il faut écrire : L’Andalousie est située au sud de l’Espagne.
    Le nom « sud » doit ici s’écrire avec une minuscule parce qu’il est suivi d’un complément qui le détermine (« de l’Espagne »).
  3. Phrase correcte.
  4. Faux. Il faut écrire : Ce voyageur infatigable est allé partout, sauf en Amérique du Sud.
    Le nom « sud » entre ici dans une dénomination qui renvoie à une unité géographique bien définie : il doit prendre la majuscule.
  5. Faux. Il faut écrire : Plus on va vers le nord, plus le climat se fait rude.
    Il ne s’agit pas ici du département ni d’une région géographique bien délimitée, mais du point cardinal. C’est donc la minuscule qui est de rigueur.
  6. Phrase correcte.
  7. Faux. Il faut écrire : Les îles Canaries se trouvent à l’ouest de l’Afrique.
    Parce que le nom « ouest » est ici suivi d’un complément (« de l’Afrique »), la minuscule va de soi.
  8. Phrase correcte.
  9. Phrase correcte.
  10. Faux. Il faut écrire : Le bloc de l’Est a volé en éclats dans les dernières années du XXe siècle.
    Le nom « est » ne désigne pas ici le point cardinal, mais renvoie à une entité politique précise, à savoir le bloc communiste, d’où la majuscule.

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Auteurs :
Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, professeur agrégé de lettres modernes
Agnès Colomb, auteur-adaptateur, correctrice professionnelle
Pascal Hostachy, cofondateur du Projet Voltaire et de la Certification Voltaire

32 réponses à « l’ouest » ou « l’Ouest » ?

  1. Yves dit :

    Mon Dieu que j’aime ce site/blog. Pour ma part me voici avec cette énigme que j’aurais aimé voir dans les exemples;) pour me diriger. Si je parle d’une personne à la troisième personne et dit de celle-ci, elle est née dans la « banlieue est » de Paris ou la « banlieue Est » de Paris ? Dingue, mais mon cerveau vacille.

    Merci de votre aide.

    • Sandrine dit :

      Bonsoir Yves, merci pour vos compliments qui nous touchent ! Pas d’inquiétude concernant votre cerveau : votre question est très pertinente. Il est d’usage d’écrire : « la banlieue est » de Paris, sous-entendu la banlieue située à l’est de Paris. Il s’agit bien du point cardinal. Bonne soirée.

      • Yves dit :

        Bonsoir Sandrine,

        Merci beaucoup pour la réponse, donc si je prends un peu des deux réponses ci-dessus, je dois écrire : « Né en 1971 dans la banlieue nord-est de Paris, Machin-Truc vit aujourd’hui en Sierra-Leone. ».

        C’est cela Sandrine ?

        Merci pour mon mental, il a tendance à fumer des fois.
        Bon jeudi soir.

        Y.

  2. Justine dit :

    Bonjour,
    Dans le cas où l’on veut parler d’une direction comme nord-sud mais avec, par exemple, le sud-ouest et le nord-est, comment écrit-on cela?
    sud-ouest/nord-est ?
    sud ouest-nord est?
    Merci d’avance

  3. Morichon dit :

    Bonjour,
    Si l’on en croit le Lexique des règles typographiques en usage à l’Imprimerie nationale (édition 2002, p. 144), la phrase 1 serait fausse : « les noms des points cardinaux désignant une partie du monde ou d’un pays seront composés avec une initiale capitale (ex. : Le Nord et le Sud de la France offrent de grands contrastes) ».
    Par conséquent : Le Sud de la France jouit souvent d’une météo clémente (et non « le sud de la France », comme il est écrit).
    Jean-Pierre Lacroux l’indique également ainsi.
    Cordialement.

    • Sandrine dit :

      Bonsoir, je comprends votre raisonnement mais la phrase n°1, qui pourrait être tirée d’un bulletin météo, sous-entend « La zone située au sud de la France jouit d’une météo clémente ». Bonne soirée.

      • Morichon dit :

        Bonjour Sandrine, merci de votre réponse.

        Il n’y avait aucun raisonnement dans mon propos, mais la simple application des règles typographiques.
        Il demeure que dans la phrase numéro 1 de l’exercice, « Sud » est utilisé comme un nom et n’indique pas une direction, mais une région.
        La zone située au sud de la France, pour moi, c’est la péninsule Ibérique, par exemple. Il ne faut pas confondre la zone située au sud de la France et une zone située dans le Sud de la France. Ce que vous sous-entendez, Sandrine, me semble avoir un sens tout différent de la phrase initiale.
        C’est associer la finesse du français et la précision typographique qui permet ces nuances et libère le lecteur de l’obligation d’interpréter, de proposer des sous-entendus. Essayer d’être clair, c’est un acte de respect pour son interlocuteur, n’est-ce pas, lorsqu’on cherche à délivrer des informations élémentaires ?
        J’ajoute même que le seul véritable intérêt des règles d’orthographe et de typographie serait d’aplanir les difficultés de communications entre les personnes, et que le plaisir intellectuel ou la tentation « d’élitisme » n’en sont que des aspects secondaires.

        Bien cordialement.

  4. Gaëlle dit :

    Re-bonjour,
    dans le Finistère, dit-on le Nord-Finistère et le Sud-Finistère ? Ou Finistère-Nord, Finistère-Sud ? Ou autrement…
    Merci encore pour votre réponse.
    Gaëlle

    • Sandrine dit :

      Bonjour Gaëlle, Finistère Nord ou Nord Finistère, difficile de trouver une règle précise à ce sujet. Concernant la majuscule, qui est le sujet du billet, elle est de mise comme pour « l’Atlantique Nord » : le point cardinal est ici employé avec un complément qui est lui-même un nom de lieu (toponyme). Bon après-midi.

      • Gaëlle dit :

        Merci beaucoup… eh oui, en tant que correctrice typographique au sein d’une fédération nationale, j’en ai beaucoup d’autres de ce style ! Une petite prise de tête… petite…… 😉
        À bientôt,
        Gaëlle

  5. Gaëlle dit :

    Bonjour,
    et pour : l’Atlantique Nord ou nord ?
    Merci,
    Gaëlle

    • Sandrine dit :

      Bonjour Gaëlle, c’est « l’Atlantique Nord » qui est correct. Ici, le point cardinal prend une majuscule car il est employé avec un complément qui est lui-même un nom de lieu (toponyme). De même, on écrira : le pôle Nord, la gare de l’Est, la Corée du Sud, l’Europe de L’Ouest… Bonne journée.

  6. Arramy dit :

    Grâce à Dieu, je ne vis pas dans le « Sud-Ouest » mais en Gascogne.

  7. Xavier dit :

    Bonjour,

    Je suis à cent lieues de perdre le « nord » quant à la règle d’emploi des majuscules aux points cardinaux mais j’aimerais avoir une explication sur la phrase suivante : « Quatre cents ans déjà que, telle une passerelle humaine, des Français des régions ouest sont allés planter leur vie là-bas, par-delà l’océan « .

    Pourquoi met-on une minuscule au mot ouest dans ce contexte ?

    En vous remerciant d’avance.

    Xavier

    • Sandrine dit :

      Bonjour Xavier, c’est une règle bien subtile, je vous l’accorde ! Dans votre exemple, « régions ouest » semble être une ellipse de « régions situées à l’ouest ». Il s’agirait donc du point cardinal, qui s’écrit sans majuscule. Bonne journée !

  8. BILLAUD dit :

    Merci 1000 fois pour vos éclairages.
    Mais pour ma pars, je vis ni dans le Sud, ni dans l’Ouest, mais à mi-chemin des deux.
    Suis-je alors du « Sud-Ouest » ou bien du « Sud-ouest » ?

    • Sandrine dit :

      Bonsoir, c’est un plaisir de vous être utile ! Pour répondre à votre question, vous vivez dans le Sud-Ouest (majuscule car c’est une région), c’est-à-dire que vous vous situez dans le sud-ouest de la France (minuscule car c’est un point cardinal). C’est aussi simple que cela ! Bon week-end. PS : attention, un « s » a malencontreusement pris la place d’un « t » dans votre message… 😉

  9. Val dit :

    L’Andalousie est située DANS LE sud de l’Espagne 😉

    • Sandrine dit :

      Bonjour Val, « au » est la préposition correcte pour introduire un point cardinal, d’où « au sud de l’Espagne ». L’essentiel est de mettre la minuscule à « sud » puisque ce dernier est suivi d’un complément déterminatif (de l’Espagne). « Dans le Sud » (avec une majuscule) désigne une région. Bonne journée.

      • Fabienne dit :

        Je suis d’accord avec tout ce qui est dit au sujet des majuscules et des minuscules…
        Mais je vois une grosse différence entre l’Andalousie est au sud de l’Espagne et l’Andalousie est dans le sud de l’Espagne.
        Je fais attention à ce point (entre autres !!!) dans les manuels de géographie que je corrige.
        Merci pour tous vos « articles » et vos réponses précises qui me sont très souvent d’une grande aide.
        Bonne journée.

        • Sandrine dit :

          Bonjour Fabienne, en effet, la tournure correcte est « l’Andalousie est dans le sud de l’Espagne », et non au sud de l’Espagne, ce qui nous conduirait au Maroc. Merci à vous de votre fidélité ! Bonne journée.

  10. Mathieu dit :

    Bonjour,
    Je suis professeur des écoles et ces majuscules sont un casse-tête !
    Si je dois écrire les points cardiaux sur une image du globe, est-ce que je mets une majuscule ou non ?
    Nord nord
    Ouest Est ouest est
    Sud sud

    De plus, on écrira donc « le cercle polaire nord », « l’équateur » pour ne pas confondre la ligne imaginaire avec le pays du même nom, « Les États-Unis sont à l’est de la France. » et « Les géographes ont imaginé quatre points de repère : le nord, le sud, l’est et l’ouest », n’est-ce pas ?
    Merci pour votre aide.

  11. Chambaron dit :

    Merci de ce rappel.
    À compléter, pour fignoler, de la capitale pour un point cardinal utilisé en nom propre : le pôle Sud, le cap Nord, la gare de l’Est. Il faut parfois y réfléchir à deux fois selon le contexte…
    La règle est par ailleurs valable pour les mots : midi, centre, occident, orient, couchant, levant, ponant, septentrion.

    Chambaron

  12. soky dit :

    Merci pour cet éclairage bien nécessaire. Je me trompe systématiquement. J’ai tendance à considérer le point cardinal et son complément comme une région: passer ses vacances dans l’ouest (la région qui se trouve dans l’ouest du pays) alors qu’il prend une majuscule quand il est seul. À retenir !

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