Les origines de ces fameuses expressions : « L’argent n’a pas d’odeur »


L'argent n'a pas d'odeurEffectivement, l’argent n’a pas d’odeur, mais l’explication de cette expression est plus surprenante qu’il n’y paraît. Pour comprendre ses origines, il faut remonter au règne de l’empereur romain Vespasien.

Environ 70 ans après le début de notre ère, le nouveau souverain devait trouver un moyen rapide de renflouer les caisses de l’empire, complètement vidées par son prédécesseur, Néron.
Vespasien eu l’idée de mettre en place un certain nombre de taxes. C’est le chrysargyre qui marqua durablement les esprits. Touchant l’industrie et le commerce, cet impôt se trouva aussi appliqué à la collecte d’urine. Cette substance était en effet quotidiennement utilisée par les teinturiers pour préparer les tissus avant la coloration ainsi que pour dégraisser les laines.
Une mesure qui lui valut un grand nombre de moqueries. Vespasien aurait, selon certains, déclaré « pecunia non olet », c’est-à-dire « l’argent n’a pas d’odeur ».

Une variante, toujours liée à ce même personnage historique, fait référence aux vespasiennes. L’empereur aurait fait installer des toilettes publiques payantes dans tout l’empire afin de gagner de l’argent. Critiqué par son fils pour cette mesure injuste, l’empereur aurait rétorqué que si les toilettes s’accompagnaient d’odeurs nauséabondes, il n’en était rien de l’argent ainsi récolté.

On utilise maintenant cette expression pour dire que peu importe d’où provient l’argent, même s’il est mal acquis, le principal est d’en avoir.
On ne sait pas si le blanchiment d’argent découle de cette expression mais on comprend tout l’intérêt de vouloir laver l’argent sale dans ces conditions.


6 réponses à Les origines de ces fameuses expressions : « L’argent n’a pas d’odeur »

  1. Sushi22 dit :

    C’est la véritable explication de cette expression (j’en ai pour preuve mon livre de latin)

  2. Patrick Picard dit :

    En ce temps, les billets n’existaient pas.
    Vérifiez vos sources.
    Cela provient de l’encre utilisée pour imprimer les dollars.
    Dans un 1er temps, cette encre avait une odeur facile à copier pour les falsificateurs.
    Puis, par souci de rendre la tâche plus difficile à ceux-ci, les dollars furent imprimer d’une encre sans odeur.
    Vous me direz, c’est d’autant plus simple. Détrompez-vous, les pigments inodores sont bien difficiles à reproduire et, si quand bien même, les contrefacteurs y arrivaient, le coût élevé de la chose, rendait le « travail » quasi inutile et donc, fort peu rentable. En cas de doute, si un billet vous semblait suspect, il suffisait de le sentir.
    Pas d’odeur => ok.

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